Апокалипсис

Со времени первого издания этой книги, в нашем мире, особенно в библейских странах, произошло много изменений, что вызвало необходимость в просмотре этого издания и сделало эту книгу современной. Здесь в помощь читателю добавлено краткое приложение с примечаниями. Но первоначальная цель книги - описание и представление Иисуса Христа в истинном свете,- не изменилась.
Это уже другая, просмотренная книга, комментирующая Откровение! Но не с этой целью издано это пересмотренное издание. Ее основная цель - сделать последнюю книгу Библии, для начинающих ее изучать - истинным откровением об Иисусе Христе.

Подробнее

Предисловие

Со времени первого издания этой книги, в нашем мире, особенно в библейских странах, произошло много изменений, что вызвало необходимость в просмотре этого издания и сделало эту книгу современной. Здесь в помощь читателю добавлено краткое приложение с примечаниями. Но первоначальная цель книги - описание и представление Иисуса Христа в истинном свете,- не изменилась.

Это уже другая, просмотренная книга, комментирующая Откровение! Но не с этой целью издано это пересмотренное издание. Ее основная цель - сделать последнюю книгу Библии, для начинающих ее изучать - истинным откровением об Иисусе Христе.

Плотник из Назарета был также вечным Богом, через Которого все творение вызвано к существованию и через которого мы спасены.

В обширном обзоре человеческой истории Христос является основной, центральной Личностью. Хотя Он был Богом от вечности, но лишь в человеческой плоти Он разделил трагическую долю человечества. Работая среди людей, Он ходил по пыльным дорогам Палестины и жил совершенной жизнью, не оскверненной грехом.

Он говорил как власть имеющий; в синоптических Евангелиях 25 раз упоминается, что Его Слово было со властью. И несомненно, в книге Откровение мы находим Его в центре всех событий.

Сначала давайте подумаем о Его характере, ибо Он является единственным, Кому никогда не нужно было просить прощения, или отрекаться от какого-либо прежде высказанного слова.

Его никогда не приводили в замешательство, Он никогда не проявлял нетерпения.

Он также никогда не опаздывал к назначенной встрече.

Что это был за Человек! Но Он был больше, чем Человек; Он был Богом в человеческой плоти.

Он пришел, чтобы дать нам ясное представление о Боге, и указать нам путь назад в Отцовский дом.

В Откровении мы видим Его не как неверно понятого, оклеветанного изгнанника, но как Вечного Царя, правящего в Своем величии и приглашающего нас разделить с Ним престол Божий.

"Блажен читающий!" Это обетование Божье - первое из семи чудесных заповедей блаженства, помещенных в этой книге.

Книга "Раскрывая Откровение" впервые была опубликована в 1953 году. Постоянно возрастающий интерес читателей по всему миру к этой книге послужил поводом к ее переизданию. Хотя в книге сохранилась прежняя форма и комментарии, все же ее весть стала выглядеть более положительной и реальной.

За 40 лет изучения книги Откровение в колледже, семинарии, в больших библейских классах автор был свидетелем огромного влияния, которое оказывало это изучение на людей. Тот же Дух открывший эти истины Иоанну на Патмосе, присутствует и сегодня, чтобы сделать эту весть вполне ясной.

Это Откровение нашего Господа становится еще более значительным и весомым, если мы изучаем его в свете восклицания Иоанна Крестителя, произнесенного им на берегах Иордана: "Се Агнец Божий, берущий на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29). Это книга Агнца, Агнца сидящего на престоле. 28 раз в Откровении он назван этим именем, указывающим, что Его жертва сосредоточена на всем, что Он делает для нас. Сегодня Он наш Первосвященник, ходатайствующий за нас в небесном храме. Вскоре это посредническое служение закончится и Он придет на землю, как Царь Царей и Господь господствующих, чтобы взять к Себе Свой народ.

Из вдохновенного свыше источника звучат следующие слова заверения: "Когда книга Откровение будет лучше понята, верующие будут иметь совершенно другой религиозный опыт", Когда мы поймем, что означает эта книга для нас, то в нашей среде появится сильное возрождение! Да ускорит Бог такое понимание и возрождение в нашей среде! Откровение было написано верующим, жившим в определенный период времени и при определенных обстоятельствах. Важно уловить дух апостольской церкви и понять условия, при которых жили эти первые христиане. Недавно я имел преимущество побывать на острове Патмосе и в местностях, где были расположены "семь церквей". Это много значит. Книги многих авторов также помогли лучшим образом раскрыть содержание этой книги.

Всем этим авторам и моим ученикам и многим друзьям - я выражаю искренную признательность.

Р. А. Андерсон

Add a comment

1. Книга Откровение

Откровение Иисуса Христа или Апокалипсис - самая необыкновенная книга из всех книг Библии,- неповторимая по своей форме, применяемым символам и значении.

Откровение снизошло к нам от Бога Отца и Иисуса Христа, через которого любое божественное откровение может достичь человека. Он послал его Иоанну через Своего ангела (Откр. 1, 1), который согласно Евангелия от Луки 1, 19 является ангелом Гавриилом.

Кто написал Апокалипсис? Вряд ли возникнет вопрос относительно подлинности автора. Четыре раза он называет себя "Иоанном" и говорит, что он ранее писал Слово Божье. Четвертое Евангелие и три послания носят его имя. Первое послание начинается со слов, в которых автор говорит о том, что видел своими глазами и осязал своими руками "Слово жизни". Первое предложение в Евангелии от Иоанна говорит о Слове или "Логосе", как пребывающем у Бога. Более того, "Слово было Бог". Затем дальше: "Слово стало плотию и обитало с нами" (Иоан. 1, 14). Затем, приближаясь к концу этого Евангелия, мы читаем: "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос Сын Божий". (Иоан. 20, 31).

Евсевий, историк церкви говорит об авторе Откровения, "как о брате Иоанне" "который по-видимому был хорошо известен в Ефесе; возможно он был связан с Ефесской школой, которая развивалась в конце первого столетия. Писатель второго и третьего посланий, Иоанн, называет себя "братом". Действительно, нет причин к удивлению, был ли брат Иоанн и [2] Иоанн, писатель четвертого Евангелия одной и той же личностью, написавшей Откровение.

Все же, если кто-либо еще сомневается относительно авторства Иоанна, оно было принято с самых давних времен. Какой другой Иоанн мог быть тогда, о ком мы имели хотя малейшее представление, кто обладал бы достаточным влиянием или авторитетным положением в ранней церкви, чтобы обращаться с такой вестью к церквам? Более того, утверждают, что автор Апокалипсиса был первым человеком в истории церкви, известным в качестве "теолога" или "богослова". Следующее утверждение богослова прошлого столетия обобщает эту мысль, которая кажется еще более реальной сегодня, чем когда она была написана: "Едва ли есть еще другая книга во всей Библии, подлинность и вдохновение которой столь сильно подтверждались бы с первого взгляда, как Апокалипсис. Казалось не было никаких сомнений по этому поводу. Достаточно сказать, что Папиас, Юстин Мученик, Ириней, и Мелитс,- эти известные учителя церкви, жившие вскоре после написания этой книги, подтверждают, что писателем этой книги был святой Иоанн, любимый ученик Христа. Таким был тогда голос церкви" (Х. Вордсвос, "Лекции на Апокалипсис" стр. 22. Цитировано Д. А. Сейсом в "Апокалипсисе" т. 1. стр. 30-31).

Согласно традиции Иоанн был единственным, кто остался в живых из первых апостолов. Все остальные умерли мученической смертью. Его вызвали в Рим, чтобы он предстал пред императором Доминицианом "последним из 12-ти великих цезарей" для испытания его веры.

Его защита была столь веской и впечатляющей, что слушающие изумлялись его мудрости и красноречию. Они не могли противоречить его свидетельству. Император, исполнившись ярости, приказал бросить его в котел с кипящим маслом.

"Но Господь сохранил жизнь Своего верного слуги, так же, как Он сохранил трех юношей в огненной печи" (ДА. 569. 570). Позже указом императора он был сослан на остров Патмос на пожизненное заключение.

В основном считают, что это произошло в 94-95 годах по Р. Хр. Когда происходили эти события, Иоанн был почти [3] столетним старцем. После смерти Домициана на трон взошел Нерва, и как в таких случаях бывает - политические заключенные были освобождены. Полагают, что тогда Иоанн также вернулся на материк. Но находясь на Патмосе, он получил видения, которые составляют основное содержание этой неповторимой книги.

Не так давно я посетил этот остров, бывший некогда местом ссылки уголовных преступников и мог созерцать эту зубчатую скалу среди моря. Какие впечатления я получил! Быть оторванным от дома и близких и оставаться на этом неприветливом и безлюдном месте, где наверное апостол чувствовал себя "скованным узами смерти". Все же это место стало ареной, с высоты которой пророк созерцал всю панораму человеческой истории.

Будучи в преклонном возрасте его глаза блестели юношеским блеском, когда перед его взором раскрывались бесконечные века.

Грубые скалы и вздымающиеся волны моря звучали как бы отголоском вести, прозвучавшей трубным голосом, которую ему было поручено передать церкви.

И хотя его руки были в наручниках и ноги закованы в кандалы, его душа была весьма чувствительной к голосу Святого Духа.

Когда перед его взором развернулась панорама истории, он читал ее мрачные тайны, видя и слыша то, что никогда не видели и не слышали прежде. В ясном свете этого яркого видения жизнь принимала новое значение. Волны, подобно раскатам грома, разбивались о берег и говорили о более великой силе, чем закованные в броню римские легионы.

Вот среди таких обстоятельств, находясь под пророческим вдохновением, он обмакнул свое перо во вдохновение и записал свою бессмертную весть, которая в течение 18-ти столетий была великой апокалиптической эпопеей всей литературы - Откровение Иисуса Христа.

Цель книги Книга носит название "Откровение Иисуса Христа" или "Откровение от Иисуса Христа" (Филлипс), показывая, что должно произойти вскоре.

Но в другом смысле - это Откровение об Иисусе Христе.

Ветхий Завет раскрывает Христа в пророчестве; Евангелие представляет Его в Его земной жизни, служении, страданиях, смерти, воскресении и вознесении. Деяния апостолов показывают первые победы церкви под водительством Его Святого Духа.

В Откровении Христос изображен во славе одесную [4] Бога, как Первосвященник и Служитель небесного святилища. Он также представлен как Верховный Судья, пред Кем должны предстать все народы. Заключительные сцены Откровения представляют Спасителя как Царя Царей и Господа господствующих, вечно царствующего над святыми в возвращенном рае.

Так писатель Откровения представляет заключительную раскрывающуюся сцену, помогающую иметь более ясное представление об Агнце Божьем.

Это действительно панорама славы Христа.

Книга Бытие повествует об истории творения, падении человека и потерянном рае.

Но Откровение возвещает и рисует сцены восстановленного рая.

Вся пророческая структура книги сосредоточена на Христе, Кто является Центром всего пророчества - "Звезда светлая и утренняя". "Пророчества Даниила и Откровения нужно внимательно изучать в связи со словами: "Вот Агнец Божий, берущий на Себя грехи мира" (СЕ. 148). В первых трех главах Сын Божий упоминается по имени или в личном местоимении, определяющем Его, 140 раз.

Этим подчеркивается факт, что главной Личностью книги Откровение является Иисус.

В Ев. от Иоанна сказано, что вечный Бог "Слово стало плотию и обитало с нами" (Иоанн. 1, 14). Греческое слово "скино", переведенное в русском тексте выражением "обитало", при более точном переводе звучит "жить в палатках" или "разбивать палатку". Это представление исходит из доброго арабского обычая. Всякому, кто желал присоединиться к каравану, предлагали разбить среди них палатку и продолжать свой путь вместе с ними. Это прекрасный пример воплощения, ибо в человеческой плоти Бог временно жил с человеком. Он унизил Себя, принял нашу человеческую природу и таким образом скрыл Свою славу. Ходя с нами по суровой дороге жизни, Он наконец умер за нас на кресте, чтобы спасти нас от смерти. Могила должна была принять Его; но она не смогла удержать Его. Он сокрушил ее власть и вознесся к Своему Отцу, будучи "увенчан славой и честью" (Евр. 2, 9),- славой, Которую Он имел от вечности. Когда Он находился среди людей в человеческой плоти, эта слава была сокрыта от них, но теперь, сидя на престоле вселенной, Он управляет в полной и непревзойденной славе как Соправитель в правлении вселенной. Иоанн очень хорошо [5] знавший своего Господа во плоти, теперь пал к Его ногам бездыханным, с благоговением, видя Его могущество (Откр. 1, 17). Так же поступим и мы, когда это Откровение об Иисусе Христе пленит наши души. Чтобы познать Господа как нашего Царя, мы должны вначале узнать Его как "Агнца Божьего, берущего на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29).

Ни один американец в человеческой истории не выгравировывал свое имя глубже, чем Авраам Линкольн, спасший США и отменивший рабство. Несколько лет спустя один писатель написал манифест об освобождении рабов так искусно, что для зрителей стоящих в нескольких шагах поодаль он представлялся картиной, раскрывающей во всех деталях сильные черты Линкольна. Все же более внимательное изучение показало, что это был не набросок, но копия декларации об освобождении рабов. Писатель не только воссоздал картину, но своим искусством отразил мировоззрение, определявшее жизнь великого освободителя.

Эта неповторимая книга раскрывает образ более великого Освободителя, освободившего не одну расу, но все человечество. Когда Апокалипсис раскрывает то, что произойдет вскоре,- это в первую очередь Откровение Иисуса Христа, умершего за нас, чтобы мы могли жить. После смерти Линкольна его тело взяли и перевезли в его родной город, чтобы похоронить там. Когда медленная, молчаливая процессия проходила по тихим улицам, везде были толпы народа, в их глазах застыли слезы. Одна мать негритянка, желая помочь своему маленькому сынишке лучше увидеть, подняла его на плечи и сказала сквозь слезы: "Сынок, внимательно посмотри на него: он умер за тебя". Перелистывая страницы Откровения, давайте внимательно вглядимся в Того, Кто отдал Самого Себя, чтобы освободить нас от смерти и рабства греха, зная, что чрез весь меняющийся калейдоскоп истории Он осуществляет свое вечное намерение.

Кому было написано Откровение? (Откр. 1, 1)

Можно сказать, что Откровение было написано в ответ на молитву апостола Павла.

В своем послании к Ефесской церкви он рассказывает о молитве, в которой он молился, чтобы ему было дано откровение об Иисусе Христе (Ефес. 1, 15-18). 30 лет спустя Иоанн получил это Откровение и первая церковь, к которой оно было послано, находилась и Ефессе. Это послание было написано не для мира, но для церкви, для служителей Божьих (Откр. 1, 1). [6] Когда Господь писал Своим перстом на стене дворца Валтасара, "мудрецы" не смогли прочитать написанное. Но Даниил истолковал весть.

Тот кто ходит с Богом, таковым даровано знать эту тайну: "Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим пророкам" (Амос. 3, 7).

Основная мысль книги - Второе пришествие Иисуса Христа В то время, как книга Откровение была особенной ценной для гонимых христиан во дни Иоанна и с того времени передавалась во все века всем людям, все же она имеет особую весть для тех, кто будет жить как раз перед пришествием нашего Господа (Откр. 22, 6. 7. 10).

"Се грядет с облаками",- восклицает апостол,- "и узрит Его всякое око" (Откр. 1, 7). Ни одна тема в Новом Завете не занимает большего места, чем Второе пришествие Христа. Каждый стих из 25 взятых, затрагивает эту тему.

Вероятно никакое учение в период христианского века не обладает большей силой, чем это.

"Подобно магниту оно поднимает сердце верующего от мира, от его низкого самолюбия и удостаивает его стоять с Моисеем на горе, изменяет его лучами благословенной надежды и упования, которые изливаются на него в тех величественных высотах. Это самая вдохновенная и самая освящающая тема в Библии. (Там же, т. 1. 35 стр. Д. А. Сейс).

Пророк Патмоса заканчивает книгу таким восклицанием: "Ей гряди, Господи Иисусе" (Откр. 22, 20).

Семь заповедей блаженства из Откровения

Как и Нагорная проповедь, Откровение дышит благословениями неба. Обратите внимание на эти блаженства:

1. "Блажен читающий и слушающие" (Откр. 1, 3).

2. "Блаженны мертвые, умирающие в Господе" (Откр. 14, 13).

3. "Блажен бодрствующий и хранящий одежду свою" (16, 15).

4. "Блаженны званые на брачную вечерю Агнца" (19, 9).

5. "Блажен и свят, имеющий участие в воскресении первом" (Откр. 20, 6). [7]

6. "Блажен соблюдающий слова пророчества книги сей" (Откр. 22, 7).

7. "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его" (22, 14).

Кому было адресовано Откровение? (Откр. 1, 1)

Семь церквей, упомянутых в Откровении, не были единственными и самыми главными в Малой Азии. Тем не менее их выбор все же очень важен. Города, в которых находились эти церкви, располагались вдоль императорской почтовой дороги. Эта римская дорога была построена около 133 г. до Р. Хр.

Она проходила через Ефесс, Смирну, Пергам, Фиатиру, Сардис, Филадельфию и Лаодикию, где соединялась с другой главной почтовой дорогой. Число "семь" в Откровении имеет большое значение.

Есть семь церквей, семь посланий, семь звезд, семь светильников, семь Духов Божьих, семь печатей, семь труб, семь рогов, семь громов, семь голов, семь диадем, семь ангелов, семь гор. и т. д. Число "семь" встречается на протяжении всего Св. Писания, подчеркивая его полноту, универсальность или совершенство.

Не только число "семь", но важны также и сами названия. Эти семь посланий содержат весть к церкви на протяжении всех веков, начиная с апостольских времен до времени установления Царства Христа.

По мнению теологов, толкователей этой книги, наш Господь этими семью церквами символизирует все церкви Христа до скончания мира, таким образом Он обращается к нам, желая показать каким будет положение церквей и каковы их обязанности во все времена (Матфей Пул. "Комментарии на Св. Библии", т. 3. 952 стр.).

"Семь церквей, представленных семью фазами или периодами в истории церкви, простираются от времени апостолов до Второго пришествия Христа, характерные черты которых частично выделены в названиях этих церквей, но более полно в посланиях, обращенных к ним" (Д. А. Сейс. В ранее цитируемом труде Т. 1. 142 стр. [8] "Послания к семи церквам, кроме описания всего, что имеет историческую основу, имеют много символических ссылок, которые явно образны и таинственны, что является самым веским основанием предположить "что эти семь церквей должны пророчески представить нам "семикратный характер и состояние всей церкви, согласно определенного времени, отвечая тем самым на образец церкви, упомянутой здесь" (А. Д. Гордон. "Се, Он грядет" стр. 66-67).

Некоторые пытались определить точную дату начала и конца каждого периода, но подобно тому, как путешествуя по дороге, мы переезжаем из одного города в другой и население становится более плотным или более разреженным и временами трудно определить, где действительно заканчивается один город и начинается другой, так и по пути христианской эры трудно определить точную дату начала и окончания каждого периода церкви.

Все же каждый период отмечен определенными отличительными чертами, помогающими нам знать, что мы переживаем новый период церкви.

Но об этом мы поговорим в следующей главе.

Спаситель, Первосвященник и грядущий Царь

Эти послания к семи церквам не только предсказывают общее направление в истории церкви, но также выделяют различные стороны служения нашего Господа и создают соответствующий фон для вести всей книги.

"Семь описаний, все они отличаются одно от другого; и взятые вместе, они образуют полное описание, данное в первой главе Откровения: "Подобного Сыну Человеческому". Божественный Автор представляет Себя в разном аспекте индивидуально каждой церкви; и семь этих аспектов составляют его полное, личное описание, подобно тому, как разные церкви составляют описание полной, всемирной церкви" (В. А. Рамсей. "Послания к семи церквам Малой Азии" стр. 197).

Книга начинается сценой заместительной жертвы Христа и Его священнического служения (Откр. 1, 5. 12. 13) и заканчивается возвещением о Его определенном возвращении, когда Он [9] принесет награду вечной жизни всем верным Ему.

Откровение - апокалиптическое по своей буквальной форме, форме, которая рассматривает историю как единое целое, достигающее своей вершины в заключительном учреждении вечного царства Божьего.

Наконец победа будет получена Божьими святыми - чрез спасающего Агнца, Который был заклан, но се жив. Улавливая отзвук веков, мы можем воскликнуть вместе с ангелами и спасенными людьми: "Достоин, Агнец, закланный".

Благодать - основание для спасения Весть книги Откровения начинается с троекратного приветствия благодати - от Отца, Сына и Святого Духа (Откр. 1, 4-5). "Отец, в абсолютном совершенстве Своей неизменной природы и всемирного присутствия, Дух во всей полноте Его разнообразной энергии и действий, и Сын, в добродетелях Его запечатленного кровью свидетельства" (Д. А. Сейс, в ранее цитируемом труде Т. 1. 47 стр).

"Благодать вам и мир",- пишет Иоанн. Но это "мир", укорененный в "благодати". Какая польза пройти с пышностью и властью по сцене времени только для того, чтобы затем погрузиться наконец во мрак и скорбь могилы? Но если мы хотим все перенести, наше положение перед Богом должно полностью основываться на благодати, а не на делах. Эта могущественная истина праведности по вере во Христа и выражена в Откр. 1, 5-6. Господь "возлюбил нас", затем Он "омыл нас". После того, как Он омыл нас, Он сделал нас "царями и священниками" или царством священников.

Бог не ожидал, пока мы очистимся, а потом Он полюбит нас.

В то время, когда мы были еще чужими, и бежали от Его присутствия, в действительности были Его врагами,- "Отец послал Сына спасителем миру" (1Иоан. 4, 14). "Истинно благодать и милость да сопровождают меня",- восклицал Давид. Еврейское слово "радов" означает собирать или охотиться.

Стихотворение Франциска Томпсона "Стремление к небу" выделяет эту мысль в волнующих стихах.

Бог следует за грешником постоянно и с одной мыслью, чтобы исправить его и восстановить его как царя, даже разделить с ним Свой престол. [10] Однажды летним днем я сидел в своем кабинете в Вашингтоне. На верхнем этаже жила одна семья: отец, мать и крошечная девочка - около одного года.

Чтобы малышка не скатилась вниз по ступенькам, отец закрыл дверь, выходящую к лестнице. Но в этот день нетерпеливые пальчики девочки играли с замком до тех пор, пока наконец не открыли его. Затем она спокойно, довольная собой, спустилась вниз по ступенькам. Мать вероятно упустила ее из виду. Увидев дверь открытой, она забеспокоилась и позвала ее. В следующий момент девочка появилась как раз перед моим окном, и когда мама окликнула ее, видели бы вы ее - она бежала через лужайку что есть силы! Она была на свободе! Затем я услышал, как мать спустилась вниз по ступенькам и выйдя, стала звать ее. Но эта шаловливая девчушка, смеясь от радости, отстаивала свою независимость; не зная того, что безрассудно бежала навстречу несчастью.

Я не видел хорошо, что случилось дальше, дерево не давало мне возможности увидеть все ясно, но я сразу понял, что-то случилось, и мать пронзительно закричала. Я выскочил из комнаты как раз вовремя, успев заметить что девочка опрокинулась с полутораметровой развалившейся стены на клумбу.

Но я увидел больше - настоящую материнскую любовь.

Даже не пытаясь спуститься вниз по ступенькам, мать прыгнула вслед за падающей девочкой и с поспешностью схватила этот комочек непослушания, залитый слезами, кровью и грязью.

Не останавливаясь, чтобы подумать, как это отразится на ее прекрасном белом платье, эта мать крепко прижала девочку к себе. Она была уверена, что малышка сломала себе руку, или ногу, или по крайней мере нос.

Я осмотрел девочку, но все было в порядке. Она получила хороший урок.

В своей готовности эта мать не думала о себе, или о своем платье; она думала только о своем дитяти.

Обе они плакали. Мать понесла девочку наверх, не для того, чтобы отшлепать ее, но помыть. Она не остановилась на краю стены, грозя девочке пальцем и приговаривая: "Ты непослушная девчонка! Ты заслужила это! И когда ты достаточно раскаешься, поднимешься наверх и извинишься, я приму тебя!" Нет! Она никогда не допускала подобной мысли.

Так и наш Спаситель никогда не скажет нам таких слов.

Он оставил небеса, чтобы [11] спасти нас.

Его израненные руки и обагренные кровью одежды красноречиво говорят о Его любви.

Божественная любовь - неисчерпаемая тема

Одно из символических имен Иисуса Христа: "Альфа и Омега",- очень ценно. (Откр. 1, 8). Подобно тому, как алфавит представляет собой неистощимый материал для выражения, так Иисус Христос и Его любовь представляют неисчерпаемую тему для размышления. Вечность будет слишком коротка, чтобы открыть чудеса Его любви и силы.

В книге Откровение наш Спаситель представлен в многоразличных именах, каждое из них - важное и выразительное.

Вначале Он представлен как Иисус Христос.

Из всех имен в мире Иисус - самое прекрасное имя.

Доктор Девит Толмадж трогательно и красноречиво говорит об этом: "Оно говорит о любви, терпении, доброте, долготерпении, самопожертвовании и великодушии. Это имя благоухает всеми ароматами и созвучно в гармонии. Иногда я вижу это имя,- его буквы как бы состоят из слез, и затем вновь они выглядят подобно мерцающим венцам. Иной раз они предстают предо мною, как бы сплетенные из соломы, на которой Он лежал, и затем, как созданные из престолов, на которых будет царствовать Его народ. Иногда, произнося слова "Иисус", я слышу как из двух слогов исходит вздох Гефсимании и стон Голгофы; и когда я произношу это слово - вдруг оно озаряется радостью и ликующе звучит "Осанна!"... Пусть оно исходит из струн арф и громогласно раздается в гармонии органа. Произносите его чаще, произносите его хорошо, но каждая звездочка будет сиять этим именем, и каждый цветочек будет благоухать им; горы и море, день и ночь, земля и небо будут шумно приветствовать Его в звучном пении: "Благословенно да будет вовеки Его славное имя.

Имя, которое превыше всякого другого имени". (ДеВит Толмадж, "Палестинские проповеди на Откровение" стр. 184).

"Соедините все славные имена мудрости, силы и любви, которые смертные когда-либо знали и всегда возвещали ангелы.

Все это слишком недостаточно, чтобы говорить о Его достоинстве. Слишком ничтожно, чтобы представить моего Спасителя" (Исаак Ваттс). [12]

Ходящий среди церквей

В Откровении 1, 20 Иисус представлен как держащий в Своей правой руке Своих служителей церкви, символически изображенных "семью звездами". Это чудесная картина Его личного отношения к Своей собственности. Далее мы видим Его, ходящего среди "светильников" или церквей. Неважно, какие бы гонения ни пришлось перенести церкви, Господь был со Своими страдающими святыми, поддерживая их, разделяя их трудности, и ощущая каждую рану, нанесенную им врагами. Если мы желаем понять весть этой книги, нам необходимо изучать ее во взаимосвязи с чудным Иисусом, силой Которого суровая тирания тьмы была побеждена и навсегда изменилось будущее этой планеты. Тот, Кто "принес жизнь и бессмертие к свету через благочестие" и кто ходит среди церквей говорит каждому и всем: "Имеющий ухо, да слышит, что Дух говорит церквам".

Книга, имеющая основание в Ветхом Завете В книге Откровение найдено более 270 ссылок или выражений, изложенных языком Ветхого Завета. Укорененные в плодородной почве, они подобны дереву, приносящему богатый плод вдохновения на протяжении всех веков.

Так как вся Библия - это Откровение Иисуса Христа, поэтому эта книга, беря начало от пророков древности, не может быть ничем иным, как откровением Иисуса Христа.

В то время как Патмос рассматривался Римом как место наказания, этот одинокий, пустынный остров стал для апостола дверью надежды и местом установления самого возвышенного общения с небом. Посему, давайте займем свое место рядом с пророком и, наделенные Духом Божьим, уловим вдохновенный смысл этих вестей, мысленно переносясь чрез столетия и приближаясь к великой, завершающей точке человеческой истории. Давайте засвидетельствуем об этом Всесильному Царю и Христу Божьему, когда Он придет наконец, чтобы оправдать Свое имя, лишить врага его силы, воскресить мертвых и прославиться в Своих святых, уничтожить зачинщика зла, обновить эту проклятую грехом землю, дать награду Своим страдающим святым и царствовать во веки веков, как Царь царей и Господь господствующих. [13] 2

Add a comment

3. Вести Христа к Смирне и Пергаму

Ефесс был естественными воротами к провинции Асии.

Императорская почтовая дорога начиналась здесь и устремлялась на север через Смирну и Пергам, уходя на восток к Фиатире, затем шла на юго-восток через Сардис к Филадельфии и Лаодикии.

Послание к Смирне (Откр. 2, 8-11)

Значение имени.

Смирна означает "приятное благоухание" и аналогично мирро.

Эта Смирнская церковь должна была пережить яростное гонение, но перенесенные ею страдания, вместо того, чтобы погубить ее, дали миру богатое благоухание неба. Одежды нашего Господа благоухают ароматом [20] мирры, алоя и касия (Пс.44, 9); мирро символизирует собой страдания нашего Господа; алой - горечь печали, и кассия,- целительную добродетель Его жертвы. Для всех, откроющих Ему свое сердце, дано обетование: "Ранами Его мы исцелились". (Ис. 53, 5).

"Целительная сила в Его хитоне

Это наши постели с больными

Мы прикасаемся к Нему в толчее и давлении жизни

И становимся снова здоровы".

Дж. Гринлиф Витер.

Характеристика города.

Смирна называлась "городом жизни". Она была одним из древнейших городов и располагалась приблизительно в 40 км на север от Ефесса.

Из всех семи - это единственный из сохранившихся городов как крупный современный город.

В настоящее время он насчитывает 270000 населения и является самым крупным городом в Малой Азии. В то время, когда Иоанн писал Откровение - это был прекрасный город и его часто называли "украшением Малой Азии". Он стоял на возвышенности высотой около 600 футов. Небольшой холм, а затем гора... поднимались начиная с центра города; а ее вершина была местом поклонения греческому божеству Немессису.

Очертания города на фоне неба - издалека были похожи на венец, и город нередко называли "венцом Ионии". Город сильно пострадал от военных нападений, кровопролитий, землетрясений, пожара и бедствий. Но он все еще стоит.

Это действительно город жизни.

В Смирне живет больше христиан, чем в любом другом турецком городе. Важно отметить, что когда Христос обращается к верующим Смирны, Он говорит от имени Того, "Кто был мертв и се жив".

Обличение.

Считают, что Поликарп, один из известных мучеников, был "ангелом" или "служителем" этой церкви в то время, когда Иоанн писал книгу Откровение. Согласно словам Тертуллиана, Иринея, Явсевия и Иеронима, апостол сам посвятил его в сан епископа Смирны. Предписание требовало от Поликарпа поклониться Цезарю как богу. Его отказ стоил ему жизни. Поликарп был сожжен на костре на склоне горы Пагос в 168 году по Р. Хр.

Его мученическая смерть и в такой же мере горькие опыты, чрез которые проходила Смирнская церковь хорошо символизируют этот период истории церкви. [21] Все это время христиане по всей Римской империи были вынуждены собираться тайно. Этот второй период истории церкви простирался с конца первого столетия до времени императора Константина, или вскоре после него, приблизительно с 100 по 350 г. Христос не произнес ни одного слова осуждения по отношению к этой церкви. Он знал где они жили и как трудились. Среди них были некоторые, которые называли себя "иудеями", но в действительности они составляли "сборище сатанинское". Таковые могли быть потомками Авраама по рождению, но это не было гарантией их спасения. Ап. Павел говорит: "Не тот иудей, кто таков по наружности... но тот иудей, кто внутренне таков". "Ибо не все те израильтяне, которые от Израиля, и не все дети Авраама, которые от семени его... Не плотские дети - суть дети Божьи" (Рим.2, 28; 9, 6-8). "Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники" (Гал. 2, 29). Истинные дети Божьи только те, кто возрождены от Духа Святого (Иоан. 3, 3-5).

Совет.

"Бедность" и затруднения этих людей были хорошо известны Господу.

Но они были богаты, богаты верой, любовью, служением (См. 1Тим.

6, 18. Иак. 2, 5; Матф. 6, 20). Можно быть богатым нищим или бедным богачом. Истинное богатство - это украшение характера, а не обладание дарами или золотом. "Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот диавол будет ввергать вас из среды в темницу, чтобы искусить вас" (Откр. 2, 10). Испытания постигают нас по божественному изволению, но Бог не является автором искушения. "В искуплении никто не говори: "Бог меня искушает" (Иак. 1, 13). Искушение исходит от сатаны, который постоянно оказывает сопротивление народу Божьему.

"Вы будете иметь скорбь дней десять",- сказал Господь.

Во II и III веках римские императоры пытались уничтожить церковь посредством гонений. Они опасались влияния христианства, потому что оно проникало в общественное сознание людей.

Они рассматривали его за конкурента. Многие гонения были спровоцированы, но гонения во время Диоклетиана были самыми жестокими. Они длились 10 лет с 303 по 313 гг., или до времени восшествия на престол императора Константина. Если [22] мы примем это время за пророческое, когда день представлял собой буквальный год (Числ. 14, 34; Иез. 4, 6), тогда "десять дней" гонений действительно исполнились.

"Будь верен до смерти",- говорит Господь.

Какое вдохновение приносил этот текст гонимому народу Божьему на протяжении столетий! С этими словами на устах миллионы людей сошли в могилу. Господь иногда считает необходимым допустить испытание. Но он Сам торжественно обещает поддерживать нас в этом и обещает награду вечной жизни.

Обетование.

"Я дам тебе венец жизни". Царский венец можно носить всего несколько лет.

Но венец жизни - вечно. В спортивных соревнованиях, столь обычных для Смирны, венками украшали голову победителя. Все же такая честь была кратковременной. Но здесь дано обетование вечной славы и чести. Быть верным иногда стоит нашей жизни, но смерть для верующего христианина лишь краткое время, когда мы отдыхаем от наших трудов. "И когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядаемый венец славы" (1Петр. 5, 4). И он "не потерпит вреда от второй смерти". Когда умирает беззаконник, его ожидает "вторая смерть" или смерть осуждения (Откр. 20, 6). Но когда умирает победитель со Христом, он знает, что будет воскрешен не для суда, но для жизни вечной со Христом. Благодарение Бога за уверенную надежду благовестия!

Весть к Пергамской церкви (Откр. 2, 12-17)

Значение и важность имени.

Пергам означает "высота" или "возвышение". Город располагался на возвышенности около 1000 футов и был построен Элианом греком около 1150 года до Р. Хр. Возвышенность была естественной крепостью и город считался неприступным. Поэтому цари иногда сдавали на хранение ценности, чтобы они хранились в этом городе.

К примеру, Лизимах поместил здесь свое состояние стоимостью в 10000000 рублей.

Характеристика города.

Это был "царский город". Он стал столицей Асии, когда Аттал III, последний из династии Атталов передал свое царство Риму в 133 году до Р. Хр. [23] Проконсулы, правившие здесь, были наделены символом власти: широким обоюдоострым мечом. Высший суд провинции также располагался здесь.

Жизнь или смерть ожидала узников, приходящих на этот суд.

Тот, Кто обращается к этой церкви, "имеет острый с обеих сторон меч (Откр. 2, 12). На последнем суде Он произнесет приговор над каждой душой (2Кор. 5, 10). Но Он знает условия, при которых живут люди, и Его суд будет справедливым. Он отмечает, где родились эти люди (Пс. 86, 4-6).

Пергам был центром сатанинской религии.

Христос сказал этой церкви: "Знаю твои дела, и что ты живешь там, где престол сатаны" (Откр. 2, 13). Когда персы захватили Вавилон, они освободили жителей этого города. Но вавилонские священники позже подняли бунт и были изгнаны из города. "Побежденные халдеи бежали в Малую Азию и учредили свою главную школу в Пергаме, взяв с собой залог безопасности Вавилона - кубический камень.

Здесь, независимо от контроля страны, они осуществляли свои религиозные обряды" (Вильям Баркер. "Лары и пенаты", стр. 232. 233). Поэтому Пергам стал "местом" сатанинской системы вавилонских "таинств".

Эта поддельная религия основывалась на претензии, что она навела мост между небом и землей. Правящий монарх стал главой системы. Он имел много титулов, одним их которых был "Понтифекс Максимус" - очень важный по значению. "Понт" означает мост; "факцио" - я сделаю; и "Максимус" - самый великий. Соедините все эти значения вместе и вы получите выражение: "Самый великий строитель моста". В Быт. 11, 1-5 мы читаем историю строителей древнего Вавилона.

Они замышляли построить башню, вершина которой достигала бы до небес или "была на небе", как звучит этот отрывок в других переводах. Это происходило вскоре после потопа во дни Ноя.

В то время в мире произошли огромные физические перемены. В Быт. 8, 22 мы читаем "о холоде и зное". Эти перепады температуры настолько реальные в нашей жизни сегодня, кажется не были известны до потопа. Они не упоминаются в книге Бытия перед этой катастрофой. [24] Атмосфера и в такой же мере поверхность земли сегодня значительно отличаются от той, которая была в допотопном мире, и мы можем хорошо представить себе, что те, кто спаслись в ковчеге, могли сравнить послепотопный мир с тем миром, каким он был до потопа; они хорошо знали перемены и резкие отличия на земле. Жители того времени не были несведущими относительно положения в мире, в котором они жили. Но что вызвало потоп? Этот вопрос волновал их сознание. И будет ли другой потоп? Бог заверил Ноя и его семью, что мир никогда больше не будет истреблен водами потопа, но ученые и религиозные философы того времени не были удовлетворены божественным обетованием. Они хотели построить башню - обсерваторию - довольно высокую, чтобы подняться выше плотной атмосферы и таким путем чрез так называемое научное исследование открыть естественную причину потопа, и возможно успокоить себя, что ничего подобного никогда больше не произойдет. Все эти действия были отступлением и исходили из неверия к Божьему обетованию. Вот откуда появился таинственный культ Вавилона и с того времени в той, или иной форме эта отступническая религия досаждала народу Божьему.

Пергам некоторое время был центром этого таинственного культа.

Но когда Пергамский царь передал свое царство римлянам, этот священный культ был перенесен в Рим, который с того времени стал центром этой ложной системы вероучения.

"Имя", "ключи" и "одежды", все это впитало в себя отступившее христианство.

Пергам, таким образом, стал связывающим звеном между древним Вавилоном и Римом. Обожествление императора вполне естественно началось в этом городе.

Пергам был городом холмов, самым внушительным из них был храм Зевса. Этот храм был посвящен Асклепию - "богу-змею"; или "богу-исцелителю", или "змею, учащему человека", дающему познание о добре и зле.

Живой змей всегда жил в храме Зевса, как предмет поклонения. Здесь также находилась знаменитая школа медицины, [25] символом которой был змей, обвивающийся вокруг чаши.

Этот символ дошел до нашего времени как эмблема медицинской профессии. Город был крупным центром воспитания. Его библиотека, насчитывающая 200000 книг, конкурировала с египетской библиотекой времен Александра Великого. Когда Египет отказался снабжать жителей Пергама папирусом для производства бумаги, они изобрели новый вид пишущего материалы из искусно обработанных кож.

Этот новый письменный материал назывался "пергаментной бумагой". В Германии - пергамент.

Похвала.

"Ты содержишь имя Мое и не отрекся от веры Моей". Даже в Пергаме, центре отступившей религии, там, где находился престол сатаны, Бог имел Свой верный народ. Антипа упомянут как умерший мученической смертью в Пергаме. Предание повествует нам, что его медленно сжигали на медном быке, раскаленном докрасна. Это имя также может символизировать собой имя, представляющее всех мучеников этого периода. Некоторые видят в этом имени символ движения, противодействующего развитию иерархии. "Анти" - означает против; "папас" - отец или папа.

Каково бы ни было значение имени, сама церковь получила похвалу за мужество. И воистину требовалось мужество, чтобы противостоять популярному направлению, когда отступившее христианство стало государственной религией и укоренилось на троне римского мира.

Обличение.

Как быстро проникает отступление! Ересь николаитов, порицаемая Христом в послании к Ефесской церкви, развилась от дел некоторых (Откр. 2, 6), до такой степени, что стала учением в церкви (ст. 15). Комментируя это еретическое учение, Рамсей говорит: "Эта школа мысли и поведения сыграла огромную роль в церкви первого столетия... По-видимому, это была попытка осуществить разумное соглашение с установившимися обычаями греко-римского общества и сохранить как можно больше этих обычаев в христианской системе жизни.

Больше всего это затрагивало образованные и состоятельные слои церкви, те кто испытывали большое искушение удерживать в своих руках все возможное из установившегося общественного [26] порядка и обычаев греко-римского мира и кто своим изысканным воспитанием был подготовлен в какой-то мере принять искусственный взгляд на жизнь и сгладить противоречивые принципы в практическом поведении чрез тонкое философское рассуждение... Вполне возможно, что николаиты уже имели такое представление, или же скоро должны были прийти к такому мышлению, что они справедливо совмещают настоящее испытание верности с воскурением немного фимиама в честь императора.

Их учение было земным, плотским, сатанинским. В их философской утонченной аргументации Он видел только "глубины сатанинские" (В. М. Рамсей. "Послания к семи церквам Малой Азии" стр. 298-301).

Это учение сравнивается с коварным замыслом Валаама, чем компромисс увлек Израиля ко греху и насилию.

Совет и обетование.

"Побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ему белый камень и на камне написано новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает" (Откр. 2, 17). Сосуд с манной был поставлен в священном ковчеге, в скинии, построенной Моисеем.

Она была известна под именем "сокровенная манна" (Евр. 9, 3-4) и являлась прообразом Христа (Иоан.6, 26-63). Только тогда, когда мы подкрепляемся Им, "живым хлебом", мы можем возрастать в Его подобие.

"Белый камень" - также важен.

В то время судьи на суде для принятия решения применяли белый и черный камень. Белый - для оправдания, черный - для осуждения. Также когда освобождали рабов, им давали белые камни, на которых были написаны их имена. Эти камни назывались "тессера". Они были символами дружбы и придавали обладателям особое преимущество. Если гладиатор выигрывал 15 побед в поединке, ему вручали белый камень, символ победы и чести.

Как победители во Христе, мы освобождаемся от уз греха, чтобы стать членами Божьей семьи и нам дается новое имя. "И если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8, 36). Обладая этим новым именем (Ис. 62, 2), мы становимся "наследниками Божьими, сонаследниками же со Христом". Что же сказать на это? Если Бог за нас, кто против нас?" (Римл. 8, 17. 31). [27] Христианин не только нуждается в новом имени, но он также должен питаться "сокровенной манной" Слова Божьего. Пророк Иеремия говорит: "Обретены слова Твои, и я съел их; и было слово Твое мне в радость и веселие сердца Моего" (Иер. 15, 16). Это опыт всех питающихся драгоценным Словом Божьим. Наши затруднения заключаются в том, что мы становимся настолько занятыми, что упускаем возможность принимать свою порцию небесной манны каждый день (Исх. 16, 21). Далее мы читаем: "Когда же обогревало солнце, она таяла". Если они упускали возможность собрать ее рано утром, у них ничего не было кушать в тот день. Давайте решимся собрать свою порцию манны до того, как начнутся обязанности дня.

"О, дитя Божье! Пробудись и посмотри

На лучистый восход дня.

Восходящее солнце побуждает

К размышлению и молитве.

Пробудись и вдыхай благоухающие и покрытые росой цветы.

И собирай утреннюю манну

В часы раннего утра.

Вся природа откликается

На Божий призыв пробудиться.

Тысячи счастливых птичьих голосов

Возносят хвалу к небу.

Озабоченный медведь ищет себе

Мед среди цветов,

Так ищите себе "сокровенной манны"

В ранние утренние часы.

Если прелесть в Лилии-

В розе Саронской,

Лепестки ее, как листки Библии

Вы должны читать все снова и снова.

Если вы жаждете ее нектара,

То должны искать его снова в каждом цветке.

И вы испытаете сладость манны

В ранний утренний час".

(Эдлай А. Эстеб).

[28] 4

Add a comment

2. Семь посланий Христа своей церкви

В Откр. 1, 13 Сын Человеческий представлен ходящим среди светильников или церквей; Он разделяет их опыты, понимает их нужды. Эта весть всегда была источником утешения, особенно во время гонений. В следующей главе мы будем изучать испытания и победы церкви. Но каков бы ни был опыт, чрез который народ Божий будет призван пройти, они могут быть уверены, что Господь с ними. Его прощальное обетование звучит: "Се Я с вами во все дни до скончания века" (Матф. 28, 20) Побеждающий Христос среди Своей церкви "Когда пророк Иоанн видел в видении славу Своего Господа, глаза Иисуса были подобны пламени огня и лицо Его сияло как солнце. Неудивительно, что Иоанн пал к ногам Его как мертвый" (Откр. 1, 17).

Какой контраст с тем временем, когда Иисус ходил по пыльным дорогам Палестины! Он уже больше не был презренным и отвергнутым людьми; уже больше не был одет в запыленные одежды путника, странствующего Учителя; Он был облечен в царское одеяние, присущее Его служению как Царю, служащему пред престолом. Он - Священник и Царь, будьте уверены, Он - Царь! В Быт. 14, 18-20 и Евр. 7, 1-14 мы читаем о встрече Авраама с Мелхиседеком, царем Салима. Ханаанский царь, который вышел и благословил верного патриарха, это один из многих духовных образов Христа.

Точно так, как Авраам предложил свое поклонение Богу чрез служение Мелхиседека, первосвященника Салима, так [14] и мы сегодня воздаем наше поклонение Вечному Отцу чрез нашего великого Первосвященника, который, "будучи Царем праведности", проводит служение по "чину Мелхиседека" (Евр. 6, 20). Важно отметить, что Христос не является священником по родословной линии Аарона. Вместо этого Он принадлежит к царской линии Мелхиседека. В славе и могуществе Он служит за нас на небесах.

Христос - Победитель над смертью

Когда Иоанн увидел Иисуса в Его славе, она поразила его и он "и Он пал к ногам Его как мертвый". Но Господь сказал ему: " Не бойся; Я есть первый и последний. И живой; и был мертв, и се жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" (Откр. 1, 17-18). Действительно, драгоценное обетование! Какое утешение приносили эти слова народу Божьему на протяжении многих столетий! Миллионы мучеников сошли в могилу, укрепленные сознанием, что Иисус, за которого они отдавали свою жизнь, уже победил смерть и в Его пронзенных руках есть ключи, могущие открыть любую могилу. Смерть не страшна тому, кто действительно знает своего Господа. Чего нам бояться? Наш победивший Спаситель Сам говорит: "Все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божьего и выйдут (Иоан. 5, 28-29). Павел в своей великой сонографии о воскресении восклицает: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут". Затем он ссылается на пророка Осию 13, 14: "Смерть, где твое жало? Ад! где твоя победа?" (1Кор. 15, 22, 55). Смерть лишена жала, и могила - победы, Христос устранил ее жестокие узы и раскрыл двери гроба.

Поэтому давайте скажем вместе с апостолом древности: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом Иисусом Христом!" "Последний же враг истребится - смерть" (1Кор. 15, 57. 26).

Семь посланий Христа Своей церкви

Эти вести к церквам были написаны народу Божьему всех времен. Мы уже отмечали, что они охватывают [15] собой всю историю новозаветней церкви от первого пришествия Христа до Его возвращения во славе. Императорская почтовая дорога Малой Азии, на которую мы уже ссылались, стала внушительным символом великой дороги времени, по которой шла церковь.

Мы лучше поймем эти послания, если будем изучать их на фоне городов, к которым они вначале были адресованы. Зная кое-что об окружающей обстановке, среди которой жили и трудились члены этих церквей,- это принесет новое значение многим выражениям. В каждом послании можно будет заметить шесть отличительных черт:

1. Значение и смысл имени.

2. Характеристика города.

3. Похвала.

4. Обличения (в пяти посланиях).

5. Совет.

6. Обетование победителю.

Следующая схема показывает последовательность вестей.

Нам необходимо познакомиться с их порядком:

Первое пришествие => Ефес, Смирна, Пергам, Фиатира, Сардисс, Филадельфия, Лаодикия => Второе пришествие

Послание к Ефесской церкви (Откр. 2, 1-7)

Значение и ценности имени.

Ефесс означает "желанная". Сам город располагался в очень удобном географическом месте.

Это период истории, когда еще были живы апостолы и могли лично руководить и давать советы руководителям церкви,- это был действительно желанный период.

Характеристика города.

Ефесс назывался "городом перемен" из-за меняющегося рельефа местности, на которой был построен город.

Он по справедливости мог представлять собой начало христианской эры, ибо никакой период в истории церкви не свидетельствовал о более решительных переменах в человеческом сознании. Весть Иисуса, вызвавшая большие изменения, бросила вызов всякой системе мышления. Ничто не могло противостоять прогрессу христианства. Оно было "рождено в шторме, воспитано в циклоне и пронеслось по миру подобно урагану". И Ефесс, город перемен, символизировал собой эту новую эру. [16] Ефесс был построен в 9 столетии до Р. Хр. Он был прекрасно расположен и мог гордиться своими замечательными, наиболее удобными гаванями в Западной Азии. Но в результате землетрясений подвергся сильным географическим переменам. Сегодня на месте когда-то известной гавани этого города находится болото и песчаный берег, недоступный для кораблей. Гавань была заброшена в четвертом веке по Р. Хр.

Ефесс был главным торговым городом. Императорским указом он стал воротами в провинцию Асию и исходным местом для торгового пути.

Город был украшен множеством прекрасных храмов. Здесь было место поклонения Диане или Артемиде Ефесской, которую не надо смешивать с девой-охотницей, сестрой Аполлона, из греческой мифологии. Это ефесское божество приравнивалось к Астарте и было средоточием множества крайне аморальных обрядов. Она была известна как "великая мать" или "великая мать богов". На Ефесском соборе в 451 году титул "Божьей матери" был присвоен Деве Марии, шаг, который отражает странную славу на фоне этого языческого города.

Храм Дианы первоначально был построен в 480 году до Р. Хр., но сгорел от пожара в ночь рождения Александра Македонского в 356 г. до Р. Хр. Александр позже предлагал восстановить храм на собственные сбережения, но ему отказали в такой чести. Поэтому денежные пожертвования поступали со всей Малой Азии. На постройку храма потребовалось 120 лет.

Он был одним из семи чудес света; построенный из красного, голубого, желтого и белого мрамора. Говорят, что золото использовалось в нем даже для ступеней. Какое колоссальное богатство! Сохранились записи пожертвований, достигшие 850000 руб. В те времена это была крупная сумма денег.

Ефесс был известен как "хранитель храма" для императора (Деян. 19, 35).

Похвала.

Во время написания Откровения Тимофей по-видимому был пастором Ефесской церкви.

Эта церковь получила похвалу за свою неослабевающую ревность.

Это была действующая церковь, усиленно трудившаяся для Господа. Ее члены были верны ее учению; они проверяли своих учителей. Слово Божье было критерием их [17] веры. Хочется пожелать, чтобы каждая христианская церковь могла иметь такое же мерило для своего служения. Во многих церквах сегодня модернизм или либерализм устранили саму сущность христианской вести.

Николаиты представляли из себя еретическую группу, которая не считала нужным обуздывать желания плоти, как этого требовал моральный закон. Как подчеркивает Вильям Митчел Рамсей, они соединялись в гильдию, а это требовало от них почтенного уважения к императору. Они могли быть группой верующих в Ефессе, на которую ссылался ап. Павел (Деян. 19, 19) которые сожгли свои языческие книги. Николаиты также упомянуты в послании к Пергамской церкви.

Обличение.

Но несмотря на их ревность, все их труды были безжизненными, если они не вдохновлялись любовью; и ефесяне потеряли свою первую любовь, поэтому Христос был вынужден обличить Свой народ.

Они упали со своего высокого места славы. "Тайна беззакония" уже начала свою губительную работу (2Фес. 2, 2-7). Ничто не может заменить истинной любви. "Свет всей жизни угасает, когда любовь ослабевает".

Совет.

Три слова обобщают весть: помни, покайся, обратись. Господь говорит: "Вспомни твою первоначальную радость, когда истинная любовь наполняла твое сердце. Покайся в своем грехе; осознай свое опасное положение. Вернись к своему первоначальному состоянию, или же Я извергну тебя". Труды не могут воспроизвести любви и не могут занять место любви.

Труды являются лишь доказательством любви. Взаимоотношения Христа с Его церковью такие, как у жениха и невесты. Потеря любви в семье - это трагедия, которая обычно оканчивается разводом на суде.

Обещание.

"Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божьего". Некоторые деревья в Ефессе были предметами поклонения язычников.

Так было и в некоторых местах Греции. Когда священное оливковое дерево в Акрополе (Афины) пустило новый росток после того, как город был сожжен персами,- это рассматривалось как предзнаменование будущей безопасности страны.

Но данное здесь обетование достигает того времени, [18] когда победители будут есть от дерева жизни. После согрешения человек потерял свое право на дерево жизни и был изгнан из рая Божьего (Быт. 3, 22-24). Но прислушавшись к голосу Святого Духа и с помощью благодати Божьей покаявшись и победив свой грех, мы сможем вкушать от дерева жизни, когда печаль и грех удалятся навеки.

Чудесное обетование будущего счастья в восстановленном царстве, но оно должно стать и настоящим опытом.

Изучая Слово Божье, мы становимся соучастниками со Христом - Началом всякой духовной жизни. Когда мы таким образом ежедневно получаем питание от Него, Кто является истинным Деревом жизни,- тогда рай начинается уже здесь и теперь. "Чистые сердцем" могут увидеть Бога теперь, все же с верой будем взирать на то время, когда в Его царстве мы навеки будем пребывать с Ним.

"Да слышит, что Дух говорит". Давайте прислушаемся к Его любвеобильной вести обличения. Многие уши закрыты из-за сомнения; многие голоса уводят в сторону. Давайте прислушаемся к совету Божьему и "услышим, что Дух говорит церквам".

Он обращается со своей вестью к каждому возрасту, призывая мужчин и женщин, мальчиков и девочек удалиться от эгоизма и греха и направиться к праведности и миру. Никогда люди не казались столь жаждущими мира, как сегодня. Войны и последующие трагедии, разбитые семьи, разбитые сердца и страждущие тела привели людей к печали и отовсюду из людских сердец раздается вопль о мире. Давайте прислушаемся к Его голосу, говорящему: "Придите ко Мне... и Я дам вам мир". [19] 3

Add a comment

4. Послание Фиатире и Сардису

Путешествуя вдоль императорской римской дороги, мы подходим к четвертому городу. Фиатире. Как мы уже отмечали, в предыдущих главах, этот путь символизирует собой опыт христианской церкви со дней апостолов до времени, когда Христос вернется во славе.

Последовательность этих семи посланий и в такой же мере особенности этих вестей весьма важны, ибо взятые вместе эти вести представляют совершенную картину церкви, как она открывается глазам Господа.

Христианство, начавшееся в пламенном усердии апостольской веры, пережило серьезное падение в период "Средневековья". Это предвидели апостолы Петр, Павел, и Иоанн, и подобно Самому Господу Иисусу, предупреждали церковь о грозящей ей опасности. В Послании апостола Павла к фессалоникийцам он говорит: "День тот не придет, доколе не придет прежде отступление". И далее: "Ибо тайна беззакония уже в действии" (2Фес. 2, 3. 7). Дух отступления уже проявлялся в дни ап. Павла, но созревшие плоды должны были проявиться позже. "Отступление", которое должно было произойти раскроет "человека греха", "противящегося и превозносящегося выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божьем сядет он как бог, выдавая себя за Бога". (ст. 3-4). Или как переводит это место Джеймс Моффат: "Возвещающего, что он является Богом". Все же прежде, чему наступит конец времени, церковь Божья должна будет вернуться к своей чистой апостольской вере и полностью облечься в праведность Христа, исполниться [29] ревностью их первоначальной веры.

Те, кто ожидают возвращения Иисуса Христа, должны иметь чистую веру и "быть подобными Ему" (1Иоан. 3, 2).

Схема, приведенная на следующей странице, показывает упадок веры, "отступление" и постепенное возвращение истины.

Послание к Фиатире (Откр. 2, 18-28)

Значение и ценность имени.

Фиатира означает "жертва сокрушения" и полностью олицетворяет этот период в истории церкви, когда из-за отступления простая вера была заменена или пожертвована внешним делам и эпитимии. Спасение нельзя купить или заслужить; это дар Божий.

Оно приходит к нам по благодати и только одной благодати. Но в четвертом периоде истории церкви люди оставили простоту благовествования Христова и вместо него основали тщательно разработанный ритуал, проводимый священнослужителями. Это было печальное время, когда так называемое христианство заменило раскаяние сердца мертвыми делами, когда простая "вера Иисуса" была заменена изысканным ритуалом мессы.

Характеристика города.

Сам город производит впечатление, как "слабый сделался сильным".

Он был построен Селевком, одним из генералов Александра Македонского в 280 г. до Р. Хр.

и вначале был кавалерийской сторожевой заставой. "По замыслу он должен был быть гарнизонным городом. Но природа не придала ни одному городу столь убогого вида крепости, как Фиатире. В ней не было ни одного приличного акрополя и вся обстановка говорила о слабости, подчинении и зависимости... История Фиатиры бедна" (В. М. Рамсей.

"Послания к семи церквам Малой Азии" (318. 319. 323). [30] В этой местности не было никакого природного укрепления и нужно было возводить северные оборонительные сооружения, поэтому появился этот город.

Позже он стал промышленным центром. Его главными отраслями промышленности было производство меди и бронзовых орудий. Здесь было много литейных цехов, Он был также известен погребальной одеждой, особенно красной и пурпурной. Лидия, которую Павел встретил в Филиппах, была по-видимому, представительницей одного из таких видов производства (См. Деян. 16, 14). Писания говорят, что она понесла весть христианства в Фиатиру.

Великий храм, построенный в честь Аполлона бога солнца, занимал в городе главенствующее место.

В этом храме был жертвенник, посвященный женщине-богине.

Некоторые исследователи Библии считали, что во время написания Иоанном этого послания, в церкви была женщина, называющая себя пророчицей, властвовавшая в церкви и он упоминает о ней, как о "Иезавели".

Похвала.

Глаза Обращающегося с вестью к этой церкви, подобны горящему пламени, и ноги - раскаленной бронзе (Откр. 2, 18-29). Это образное выражение намекает на развитие в городе литейного производства.

Христос говорит о Себе как "Сыне Человеческом". Это единственное место во всей книге Откровение, где упоминается это имя.

Во время Средневековья это место Сына Божьего было незаконно захвачено сыном погибели: Муж скорбей был заменен человеком греха. Христос обращается к этой церкви как "Сын Божий".

Фиатира символизирует собой самый длинный период церкви - более тысячи лет.

Начиная с VI столетия она простирается до 17 века.

Б. Холцхаузер, римо-католический писатель, говорит: "Фиатира - это средняя церковь из семи, и следовательно, является как бы символом церкви Средневековья" ("Апокалипсис" стр. 158).

Все же верующие имеют похвалу за свой труд, особенно за последние дела: "Знаю твои дела... что последние дела твои больше первых" (Откр. 2, 19).

Перемена произошла в конце Фиатирского периода когда [31] вошла в силу реформация. Такие мужи, как Лютер, Нокс, Кальвин, Цвингли и десятки других пришли, чтобы обратить людей назад к Богу (См. схему на стр. 29).

Обличение.

Это самое длинное из семи посланий и оно содержит самые определенные обличения.

Ссылка на Иезавель особенно ценна (Гл. 2, 20) Иезавель была принцессой Финикии. Но когда Ахав царь Израильский женился на ней, она тогда прибыла в Израиль в качестве царицы. Как жрица Ваала, Иезавель принялась вводить в Израиле поклонение солнцу и достигла успеха. Почти вся нация впала в идолопоклонство.

Затем явился пророк Илия, призванный Богом осудить отступление Израиля. По его слову закрылись небеса, а сам он ушел с этим ключом. Земля страдала от засухи и голода. Три с половиной года спустя Илия возвратил народ к поклонению истинному Богу. Он истребил 850 пророков и священников Ваала. Иезавель и ее нечестивая семья позже была уничтожена реформатором Иеуем.

Этот брак Ахава с Иезавелью и последующее отступление Израиля были прообразом времени, когда язычество проникнет в церковь и глава церкви станет главою государства. Поклонение солнцу, как основание языческого богослужения, проникло в христианскую церковь со всеми его пышными ритуалами и украшениями, и все еще сохраняется среди определенных групп.

Красную и пурпурную одежду предлагали на торговом рынке в Фиатире и эти цвета стали главной составной частью украшения отступившей церкви (Откр. 17, 4).

В 538 году император Юстиниан издал грозный указ, утвердивший епископа Рима в роли "исправителя еретиков", тем самым предоставляя ему светскую и духовную власть над всеми церквами.

В течение трех с половиной пророческих лет (с 538-1798 г.) этой властью был облечен епископ Рима. Войны Наполеона лишили римскую церковь ее временной власти, но в последующие годы она вновь быстро приобрела свое высокое положение. Долгие века церковь страдала от духовного упадка.

Бог дал ей возможность покаяться. Реформация 16 века была Божьим призывом к Его народу, [32] но "они не покаялись" (Откр. 2, 21). Те, кто символически изображены Иезавелью, отказались прислушаться. В противовес протестантской реформации разразилась контрреформация и таким образом умы многих были ослеплены, чтобы не принять Божью истинную весть для того времени.

Совет.

"Держи что имеешь" - это призыв Христа к церкви того периода. Среди апокалипсических посланий это первая ссылка на приближающееся второе пришествие Христа.

Это великое учение было в основном извращено и отвергнуто из-за неправильных толкований таких людей, как Августин, чье толкование Писания, которое выразительно учит о воскресении тела в пришествии Иисуса Христа, было истолковано как относящееся к воскресению мертвых дух к духовной жизни. Более того, обетование о присутствии на обновленной земле города Божьего, Нового Иерусалима, было объяснено как предсказание учреждения церкви, как правящей властью среди народов, что делало мало значительным второе пришествие Иисуса Христа.

Обетование.

Христос обещает победителю "силу" или власть над народами,- это действительно ободряющее обетование перед лицом гонений тех дней.

На мучеников смотрели как на слабых и ничтожных и такими они были в сравнении с пышностью и властью Священной Римской империи. Но обетование заключается в том, что они будут царствовать со Христом в Его грядущем царстве и тогда будут иметь власть "над народами" (ст. 26).

Но при этом было дано еще и другое обетование: "И дам ему звезду утреннюю" (28 ст). Как дневная или утренняя звезда появляется в темный час ночи, так и Христос "Утренняя звезда" (2Петр. 1, 19) или яркая "утренняя звезда", (Откр. 22, 16) обещает взойти в час нашего величайшего испытания. В то время когда церковь переживала свой самый мрачный час падения, Дух Божий вдохновил таких богобоязненных людей, как Виклиф, Гус и других - повести народы назад к Слову Божьему.

Они были вестниками грядущего утра реформации. И действительно Виклифа иногда называли "утренней звездой реформации" [33]

Послание к Сардису (Откр.3, 1-6)

Значение и ценность имени.

Сардис означает "остаток" или "спасшийся из остатка". Действительно осталось очень мало подлинной веры после многих веков отступления и гонения.

Все-таки остаток спасся и начался быстрый рост новой духовной жизни. Но новая жизнь, которая началась таким обетованием, вскоре стала ослабевать и была готова погибнуть.

Характеристика города.

Важно отметить, что В. М. Рамсей говорит о Сардисе как о "городе смерти". Во всем он был полной противоположностью Смирне - "городу жизни". Очень ценно пояснение Рамсея: "Смирна была мертва и все же жила. Сардис жил, и все же был мертв". ("Послание к семи церквам Малой Азии" стр. 375). "Послание к Сардисской церкви дышит дыханием смерти, в нем - внешний вид без действительности, обетование без исполнения, внешнее проявление силы, не оправданное в действии из-за недостатка бдительности и легкомысленного доверия". (Там же, стр. 44).

Город Сардисс возник примерно в 1150 году до Р. Хр. Построен на рассыпающейся скале высотой примерно 1500 футов. Позже этот город стал столицей царства Лидии,- одного из богатейших царств древнего мира. Считают, что чеканные монеты впервые появились в этом городе.

Почти отвесные холмы, на которых стоял этот город, делали его с виду неприступным. В город вел только один путь и его легко можно было охранять. Все же из-за чрезмерной самоуверенности, во время царствования Креза, город Сардисс в 549 году до Р. Хр был захвачен Киром. Один из солдат Кира, когда часовые спали, забрался в город по скале темной ночью. Таким образом он открыл ворота персам. То же самое повторилось и во дни Антиоха Великого в 213 году до Р. Хр.

"Внезапное падение этой великой империи и самого богатого царя всего мира было столь великим событием, что оно произвело глубокое впечатление на сознание персов, подчеркивая духовный урок в великом [34] народном бедствии.

В нужный момент была допущена небольшая небрежность: не было часового или же часовой уснул на своем посту; и самая великая сила на земле пришла к своему концу. Великий царь доверял Сардиссу, но Сардисс изменил ему в критический момент" (Там же, стр. 377).

Окружающая местность представляла собой благоприятное убежище для воров.

В римский период правления город обладал небольшим влиянием или вообще никаким. Его слава отошла в прошлое. Дана описывает его как типичный пример лишенной влияния аристократии. И такое впечатление получит любой, посетивший эту местность сегодня. Когда мы бродим по его улицам, заросшим травой, невольно спрашиваем себя: "Неужели этот городок был когда-то великой столицей Лидии, центром царства Креза?" Насколько скоротечно человеческое величие! Здесь были гробницы забытых монархов и развалины храма мертвых религий. Наблюдая восход солнца над расщелиной стены, нами овладело сознание опустошения и разорения. В небо устремлялись огромные колонны, бросая перед собой причудливые тени на место, где некогда был царский банкетный зал. Пасшиеся несколько коз были единственными обитателями города, который некогда был предметом зависти Кира Великого. Сардис, бывший некогда живым, теперь стал мертвых городом.

Похвала.

Кажется, есть мало достоинств, чтобы хвалить эту церковь. Когда Иоанн в 95 году писал это послание, Сардис в основном жил своей прошлой репутацией. То немногое, что еще сохранилось, казалось было готово прийти к упадку.

Их внешняя активность не поддерживалась внутренней духовностью. Все что они приняли и услышали, больше не привлекало их.

Все же в Сардисе были некоторые, не осквернившие одежд своих.

Обличение. "Ты носишь имя, будто жив, но ты мертв" (Откр. 3, 1). Как и сам город, церковь Сардиса имела многообещающее начало, но ее притязания не оправдались. Ни одна церковь и ни один христианин не могут жить прошлой репутацией, несмотря на то, какой бы чудесной она ни была.

Совет.

"Бодрствуй... и покайся". Как впечатлительны эти слова во свете истории города! Христианин не должен быть самоуверенным. "Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" [35] "Сатана старается пленить души всевозможными хитростями и уловками. Если мы не будем все время начеку, то легко станем добычей его бесчисленных обманов... Многие сегодня спят таким же образом, как спали ученики. Они не бодрствуют и не молятся, чтобы не впасть в искушение. Давайте читать и исследовать те места Слова Божьего, которые имеют непосредственное отношение к этим последним дням, указывая на опасности, грозящие народу Божьему" (СЦ. 8. 100).

Применяя эту весть к периоду времени после реформации, она вполне соответствует ему. Возглавившие реформацию были энергичными и посвященными людьми, но их последователи, полагая, что битва окончена, остановились на сформировавшейся религии. Великое движение, начатое Лютером, Ноксом и другими, стало лишь государственной религией, поддерживаемой общественными средствами. Самодовольные и удовлетворенные прошлыми достижениями, эти люди упустили из виду осознать нужды великого языческого мира.

Образный стих Матфея Арнольда показывает нам истинную картину их состояния: "Его форма стояла уверенно, без бреши, Когда уходила жизнь и тепло, И она все еще говорила свою обычную речь, Но каждое слово было мертвым".

С формой было все в порядке, если она была бы исполнена силой; но очень часто форма становится лишь пустой формальностью с мертвыми, безжизненными делами. "Храни и покайся",- умоляет Господь.

"Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя как тать ночью. Мир и даже многие называющие себя христианами, не будут готовы к этому славному событию.

Оно предстанет как потрясающее удивление для миллионов людей".

Но Бог не забыл Свой народ, даже в Сардиский период. Некоторые из величайших событий истории произошли именно в этот период времени. Кромвелевская революция в Англии устранила неверное представление о "божественном праве царей". В это же время сорганизовались Американские колонии, которые стали [36] основанием новой нации и новой цивилизации.

Таким путем перед церковью открылись новые возможности.

Обетование.

Верному остатку в Сардиссе Бог сказал: "Они будут ходить со Мною в белых одеждах". Белый цвет - это символ чистоты и праведности (Откр. 19, 8; Зах. 3, 3-5). Белая тога в Риме олицетворяла торжество победы и радость, в нее одевались кандидаты для высшего государственного служения. Черная тога - символ скорби или поражения; в нее одевали рабов и пленников. Одно из самых чудесных обетований мы находим в Откр. 3, 5: "И не изглажу имени его из книги жизни и исповедаю имя его перед Отцом Моим и пред ангелами Его". Как чудесно сознавать, что даже если наши имена вычеркнуты из записей человеческих книг и ради Евангелия от нас отреклись друзья и домашние,- все же на небе наш Первосвященник называет нас Своими и исповедует наши имена пред Отцом! Мы имеем честь и безопасность - и можем с уверенностью смотреть в будущее, зная что скоро придет наш Господь и примет нас к Себе. В тот великий день будет дано повеление: "Отворите ворота: да войдет народ праведный, хранящий истину" (Ис. 26, 2). [37] 5

Add a comment