Кризис последнего времени

Я молюсь, чтобы эта книга помогла вам обрести место в Царстве Божьем. С нетерпением жду встречи с вами у Его престола. Не думаю, что это ожидание затянется!

Марвин Мур Колдуэлл, Айдахо, 1 января 1992 года   Далее...

Предисловие

С некоторых пор я устраиваю в церквах по всей Северной Америке субботние семинары на тему о последнем времени. Как правило, я обращаюсь с проповедью в субботу утром и провожу два семинара после полудня. Помимо прочего, объясняю, как подготовиться к тому, чтобы жить без Посредника после завершения испытания, и говорю о судах Божьих, которые скоро придут на Землю, - обе эти темы подробно рассматриваются в этой книге. (Не переживайте! Думаю, что вы будете относиться спокойнее к таким проблемам после того, как дочитаете книгу до конца.)

Я твердо убежден, что мы живем накануне заключительных событий мировой истории и что большинство адвентистов не имеют представления о предстоящих испытаниях. Вот почему я всякий раз не раздумывая отправляюсь туда, куда меня приглашают проповедовать, и вот почему я посвятил большую часть года написанию этой книги. Я хочу, чтобы наш народ был в курсе.

Настоятельно прошу вас читать эту книгу с молитвой. Предложите своему пастору, чтобы он провел ряд молит-. венных собраний на основе этой книги. Соберите небольшую группу верующих в своем доме для обсуждения этих вопросов.

Четыре человека заслуживают особой благодарности за помощь в издании моей книги. Во-первых, это моя жена Лойс, проведшая немало часов в качестве "компьютерной вдовы", пока я работал. Кроме того, она коротает в одиночестве долгие уикенды, когда я посещаю церкви и выступаю на лагерных собраниях с проповедями о последнем времени. Однако мы оба верим, что знамения времени указывают нам: конец близок, и мы призваны сделать все необходимое, чтобы помочь Божьему народу понять это.

Я также хотел бы поблагодарить еще трех человек, внесших существенный вклад в издание этой книги. Необычайно ценными для меня были замечания д-ра Роберта Олсона, бывшего секретаря Фонда наследия Елены Уайт. Он знаток учения Елены Уайт о событиях последних дней, и его критические замечания в отношении моей рукописи, так же как и редакторские навыки, сделали эту книгу не только гораздо более точной, но и гораздо более интересной.

Доктор Джордж Найт, профессор церковной истории Богословской семинарии Церкви адвентистов седьмого дня в Берриен-Спрингс, штат Мичиган, - мой близкий друг и в личном, и в профессиональном плане. Он чрезвычайно серьезно отнесся к моей рукописи, и его полезные предложения также существенным образом улучшили то, что вы прочтете на следующих страницах.

В течение нескольких лет пресвитер Рассел Холт является моим другом и коллегой в "Пасифик Пресс", а работая над этой книгой, он стал и моим редактором. В том числе и благодаря его умению она теперь более пригодна для чтения.

Я молюсь, чтобы эта книга помогла вам обрести место в Царстве Божьем. С нетерпением жду встречи с вами у Его престола. Не думаю, что это ожидание затянется!

Марвин Мур Колдуэлл, Айдахо, 1 января 1992 года

Add a comment

1. Надо ли говорить о последнем времени

Вторая половина 1989 года, казалось, пробудила адвентистов седьмого дня. Разговаривая с членами Церкви в разных частях Соединенных Штатов и в других районах мира, я снова и снова слышал от них такие слова: "Драматические события в Восточной Европе являются пророческими". То и дело я читаю в адвентистских журналах, что повсеместное прощание с коммунистическими идеалами в восточноевропейских странах, происшедшее менее чем за год, - это исполнение предсказания Елены Уайт, утверждавшей, что "последние события будут скоротечными" (Свидетельства для Церкви, т. 9, с. 11).

За этими перипетиями последовали захват Ираком Кувейта, "Буря в пустыне" и рассуждения Джорджа Буша о "новом мировом порядке". И снова пораженные адвентисты встрепенулись и сказали про себя: "Что-то происходит. Время конца не за горами!"

Не успела осесть пыль после "Бури в пустыне", как распался Советский Союз. Коммунисты-консерваторы попытались устроить путч, но русский народ взорвался. Он решил собственными руками строить свое политическое будущее и, как мне кажется, прокладывает устойчивый курс к демократии.

Столь быстро умножающиеся знамения конца создают сильную эмоциональную напряженность у адвентистов и у других христиан! Кто знает, что произойдет в следующий раз? К тому времени, когда вы будете читать эти строки, события, о которых я только что упомянул, могут смениться другими, гораздо более драматичными и гораздо более пророческими.

В свете этого растущего ощущения приближающегося конца мира, мне кажется, будет уместно еще раз внимательно рассмотреть то, что Библия и Елена Уайт говорят нам о последнем времени, и спросить себя: действительно ли мы живем накануне заключительных событий? По мере наступления будущего соответствующее восприятие событий последних дней может помочь нам относиться к ним скорее зрело, чем фанатично.

Словарь Уэбстера определяет букварь как "учебник, излагающий основные принципы какого-либо учебного предмета". Если бы меня попросили назвать самую главную причину, побудившую меня начать работать над этой книгой, я ответил бы, что это желание снабдить адвентистов в последнее десятилетие XX века эсхатологическим букварем - учебником, показывающим основополагающие особенности событий последнего времени, как их исторически понимают адвентисты.

К выводу о необходимости такого обзора наших учений о времени конца меня подтолкнул недавний разговор с одной женщиной. Во время нашей беседы я упомянул поздний дождь, и она спросила меня о значении этого понятия. Я вкратце рассказал ей об излитии Святого Духа в последние дни.

"Кажется, об этом что-то говорили на библейских занятиях в академии, - ответила она, - но это было так давно. Мне не всегда удается вспомнить все подробности".

Я думаю, многие адвентисты, как и эта женщина, незнакомы со взглядами на события последнего времени основателей нашей Церкви, особенно Елены Уайт. Возможно, большая часть членов нашей Церкви не имела благословенной возможности учиться в адвентистских академиях или колледжах, либо потому, что они посещали государственные школы, либо потому, что присоединились к Церкви уже в зрелом возрасте; их знакомство с адвентистским пониманием событий последнего времени ограничивается уроками субботней школы, пасторской проповедью и случайными журнальными статьями. Да и многие адвентисты, изучавшие эти предметы в академии или колледже, как следует из признания моей знакомой, уже позабыли, что они означают.

Мне хочется, чтобы данная книга помогла заполнить этот пробел в нашем сознании.

А что же Елена Уайт?

Елена Уайт оказала глубочайшее влияние на адвентистскую эсхатологию. Здесь, пожалуй, более, чем в какой-либо другой области исследования, мы наравне с Писанием обращаемся к ее трудам, когда хотим услышать авторитетное мнение, вдохновленное Господом. Думаю, что это совершенно справедливо. Бог послал адвентистам пророка, дабы помочь подготовиться к заключительным дням земной истории. Поэтому нет ничего удивительного в том, что этот пророк столь сильно расширяет наше понимание событий, которые должны произойти непосредственно перед пришествием Иисуса, и наше представление о том, как нам подготовить себя и других к грядущему кризису.

Должен признать, что в прошлом некоторые из нас преувеличивали непогрешимость Елены Уайт и пытались наделить ее умением безошибочно толковать Писание, на что она вовсе не претендовала. К примеру, в конце 80-х годов прошлого века руководство Церкви несколько раз пыталось заставить ее высказаться по вопросу об определении закона в Послании к Галатам, однако она отказалась. Она сказала братьям, что с этим вопросом следует обратиться к Библии.

Я считаю, нам следует так же поступить и с пророчеством. Мы должны сами изучать Книгу Даниила, Откровение, ветхозаветных пророков и пророческие взгляды апостола Павла, а не превращать Елену Уайт в главного толкователя этих книг. Тем не менее нам необходимо придерживаться сбалансированной позиции. Некоторые адвентисты сегодня чуть ли не стесняются, чуть ли не извиняются, говоря об Елене Уайт. Это не менее огорчительно. Я согласен, что мы должны использовать Библию, и только Библию, когда пишем или говорим, обращаясь к неадвентистам. Однако Елена Уайт получила особые наставления о событиях последнего времени, и поскольку она была Божьей вестницей для Остатка, то мы, составляющие этот Остаток, должны принимать ее всерьез.

Думаю, что мы можем с полным основанием толковать современные события в свете того, что предсказывала Елена Уайт. Если Бог действительно открыл ей, каким будет мир в конце времени, то мы должны уметь в современных событиях различать тенденции, являющиеся исполнением ее предвидений. Поэтому, пожалуйста, не огорчайтесь по поводу многочисленных цитат Елены Уайт в этой книге. Одной из важных причин, по которым я начал ее писать, является желание помочь адвентистам понять то, что она говорила о времени конца. Моя цель заключается в том, чтобы систематизировать ее мысли о будущем в свете Писания, дабы облегчить их понимание.

В отдельных случаях Елена Уайт очень подробно раскрывает понятия, на которые Писание только намекает. Это смущает некоторых людей - им кажется, что она произвольно дополняет Библию. Они не хотят верить никаким суждениям Елены Уайт, если только эти суждения в точности не соответствуют текстам Библии. Я не согласен с такими ограничениями, наложенными на Елену Уайт. Зачем было Богу давать нам еще одного пророка, если этот пророк лишь повторяет сказанное в Писании? Новый свет должен быть поистине новым светом, а не просто воспроизведением старого.

К сожалению, некоторые адвентисты попали в ловушку, толкуя пророчество с помощью газетных заголовков. И это свойственно не только адвентистам. Возможно, мы занимаемся этим в меньшей степени, чем протестанты-диспенсационалисты других деноминации, которые склонны толковать каждое событие на Среднем Востоке как признак готовности русских обрушиться на Израиль или скорого восстановления Иерусалимского храма. Некоторые диспенсационалисты так разволновались по поводу войны в Ираке и Кувейте, что почти потеряли способность здраво рассуждать. Я рад, что этого не произошло с адвентистами.

И все же мы едва ли ведем себя лучше, когда дело касается будущих событий, имеющих для нас большое значение. Едва в сводке новостей появится хотя бы малейший намек на закон о воскресном дне, как тут же появляются таблицы и схемы событий последних дней. Вдруг появляются люди, у которых есть все расчеты вплоть до того года, когда будет излит поздний дождь и закончится время благодати.

События или тенденции?

Я считаю, что мы должны быть очень осторожны с интерпретацией какого бы то ни было события как исполнения определенного библейского пророчества. В качестве показателей такого исполнения гораздо более эффективны тенденции. К примеру, когда Муссолини в 1929 году вернул Ватикан Риму, многие адвентисты сказали: "Смертельная рана исцелена". Но это не так. Данное событие - лишь эпизод в самом начале длительного процесса, который продолжается до сих пор. Назначение Рональдом Рейганом посла в Ватикан в 1984 году тоже не было исцелением смертельной раны, впрочем как и примирение Горбачева с Римом в 1989 году. Однако вкупе эти события образуют тенденцию, которая ведет к исцелению смертельной раны. А это, как мне кажется, и есть эффективный способ толкования пророчества, будь то пророчество Библии или Елены Уайт.

С этой точки зрения, думаю, даже международный конфликт с Ираком в 1991 году можно рассматривать как исполнение библейского пророчества. При всем уважении к диспенсационалистам, эта война не упоминается ни в Книге Даниила, ни в Книге Откровение, ни у великих, ни у малых пророков Ветхого Завета. Но контекст войны и образование межнациональных блоков, возникающих вследствие этого, имеют важное значение как тенденции, которые, очевидно, являются осуществлением библейского пророчества. Далее в своей книге я еще затрону эту тему.

Будучи убежден в необходимости толковать с осторожностью, я тем не менее считаю, что мы просто обязаны толковать. Толкование взглядов Елены Уайт на события последних дней даже более важно сегодня, потому что с того времени, когда она писала, прошло не так уж мало лет. Я думаю, большинство адвентистских исследователей согласятся с тем, что она писала о заключительных событиях земной истории в контексте своего времени. Ныне же мы должны понять ее предсказания в свете современной жизни, существенно отличающейся от жизни прошлого века, и не в последнюю очередь благодаря значительно ускорившимся сегодня темпам развития истории.

Вы увидите, что я проделал значительную работу по толкованию, применив к нашей эпохе то, что говорят Писание и Елена Уайт о времени конца. Я не претендую на безупречную точность моих выводов. Однако считаю, что мы обязаны попытаться понять наше время в свете библейских пророчеств. Моя книга является попыткой выполнить эту обязанность. Я излагаю свои взгляды для того, чтобы побудить народ Божий готовиться ко времени конца, а также с надеждой, что там, где мои толкования неоправданны, другие предложат необходимые поправки. Надеюсь, вы без колебаний сделаете это. Со своей стороны, я обещаю не вступать в споры.

Хронологические таблицы

Несколько слов о таблицах. Из-за того, что некоторые адвентисты неверно их использовали, я довольно сдержанно отношусь к составлению таблиц. Особенно же я против таблиц, в которых делается попытка втиснуть самые незначительные детали в единый ход событий. Я знаю, что Елена Уайт довольно последовательна в своем мнении о широком размахе событий последнего времени, но зачастую достаточно туманно излагает подробности. Не думаю, к примеру, что можно точно сказать, когда начнутся и закончатся просеивание, поздний дождь и громкий клич, увязав их с предполагаемыми первым, вторым или третьим национальными законами об обязательном праздновании воскресного дня. Однако во взглядах Елены Уайт на время конца есть определенный хронологический порядок, и в некоторых случаях составление таблицы может послужить лучшему пониманию. И если таблица или схема может помочь читателю понять суть вопроса, я смело использую их.

Вы увидите тем не менее, что я не объединил информацию из отдельных таблиц, разбросанных по всей книге, в одну "главную таблицу" в конце. Такая таблица, несомненно, удовлетворила бы чье-то любопытство, но не думаю, что благодаря ей вопросы, которые я затрагиваю в разных главах, будет легче понять. Если вам хочется иметь такую таблицу, вы вольны составить ее самостоятельно. Тщательная работа над данными и попытка объединить их утвердят в вашем сознании хронологию времени конца гораздо успешнее, чем если бы это сделал для вас я.

Духовные проблемы последнего времени

"Но ведь наше спасение не зависит от того, разбираемся ли мы досконально в событиях времени конца или нет, - скажете вы. - Не лучше ли сосредоточиться на Божьей любви и развитии взаимоотношений с Иисусом?"

Именно такой вопрос высвечивает двойную цель этой книги: пророческие события и проистекающая из них духовная весть. К сожалению, в своем увлечении вопросами "что" и "когда" адвентисты слишком часто забывают о духовных проблемах, связанных с событиями последних дней. Понимать ход событий важно. И все же это не самое важное. Самое важное - развивать взаимоотношения с Иисусом, которые помогут нам пережить эти времена. В контексте духовных взаимоотношений понимание порядка событий последних дней может оказаться очень полезным. В следующем высказывании Елена Уайт подчеркнула это сочетание пророческих событий и их духовной подоплеки:

Научите своих учеников... понимать природу двух принципов, борющихся за превосходство, научите прослеживать их действие в истории и пророчестве до славного завершения человеческой истории. Научите наблюдать, как эта борьба проникает во все сферы человеческой деятельности, как в каждом своем поступке они сами обнаруживают ту или иную противоборствующую силу, и помогите понять, что, независимо от того, хотят они того или нет, им уже сейчас нужно решать, чью сторону принять {Воспитание, с. 190).

Обратите внимание на два момента, которые особенно подчеркивает Елена Уайт: прослеживать великую борьбу в истории и пророчестве и осознавать ее влияние на нашу собственную жизнь. Тема этой книги - пророческие события и духовная жизнь. И последняя фраза из этой цитаты Елены Уайт имеет непреходящее значение: "...хотят они того или нет, им [ученикам] уже сейчас нужно решать, чью сторону принять". Решения, которые мы принимаем сейчас, в этот самый момент, станут определяющими факторами окончательного выбора, который мы сделаем накануне времени конца.

Я надеюсь, эта книга будет для вас интересной и полезной, но прежде всего надеюсь, что благодаря ей вы испытаете духовный подъем. Хочется верить, что она поможет многим детям Божьим сохранить свои взаимоотношения с Иисусом и не дрогнуть в самый мрачный час земной истории.

Add a comment

3. Последний кризис

Когда закрылась дверь Ноева ковчега, завершился и испытательный срок для тех, кто остался снаружи. Они упустили последнюю возможность войти в ковчег и спастись. Однако на протяжении семи следующих дней они танцевали и играли вокруг ковчега, а все вокруг оставалось неизменным - так, как было от начала. Ничто в окружавшем их мире не предвещало близости судного дня. Пока не засверкали молнии, загремел гром и полил дождь, они и не думали тревожиться.

Когда Бог будет в следующий раз разрушать мир, все произойдет иначе. Христос придет в мир, которому будет не до веселья. Он обнаружит, что мир в глубоком шоке. Перед Вторым пришествием Христа вся планета будет объята таким бедствием, которого еще не знали люди. Писание называет это "временем тяжким, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени" (Дан. 12:1). Елена Уайт часто говорила о нем как о "грядущем кризисе", "последнем кризисе" и "заключительном противостоянии".

Цель этой главы заключается в том, чтобы познакомить вас с концепцией последнего кризиса, а цель этой книги - подробно описать этот кризис. Нет необходимости затягивать знакомство, поэтому эта глава будет краткой. Но пусть ее лаконизм не обманывает вас. В ней изложена одна из главных тем этой книги - тема, сформулированная непосредственно в ее названии: кризис последнего времени.

Хотя он и не везде называется именно так, следующие загадочные высказывания из Писания и трудов Елены Уайт предсказывают последний кризис:

• И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя (Откр. 13:15}.

• Кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою, тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его {Откр. 14:9, 10).

• Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих (2 Фее. 2:9, 10).

• Мы стоим на пороге величайшего кризиса всех веков {Пророки и цари, с. 278).

• Однако буря надвигается. Она готова разразиться над землей, и когда Бог повелит ангелам отпустить ветры, тогда начнется такая борьба, какую не сможет описать ни одно перо {Воспитание, с. 180).

• Кризис быстро приближается. Сроки истекают, и время Божьего посещения почти наступило. Ему претит наказание, и тем не менее Он накажет, и скоро {Свидетельства для Церкви, т. 5, с. 209).

Конечно, вопрос, волнующий каждого адвентиста, включая меня и вас, звучит так: сколько времени у нас еще осталось? Когда начнется этот заключительный кризис? Я не могу указать вам дату, потому что она неизвестна никому, кроме Бога. Однако, исходя из знамений, которые я назову в следующей главе, можно сделать вывод, что у нас осталось очень мало времени до того, как заключительный кризис разразится над миром.

Однако на вопрос о том, когда начнется заключительный кризис, следует ответить немного иначе. Хотя нельзя указать дату, можно сказать, когда начнется заключительный кризис в соотнесении с другими основными событиями времени конца.

Большинство адвентистов, вероятно, хорошо осведомлены о том, что Второму пришествию Христа будет предшествовать заключительный кризис. Однако многие наверняка ответят, что он начнется с окончанием времени благодати и семи последних язв. В то время как и Писание, и Елена Уайт утверждают вполне определенно, что заключительный кризис начнется До окончания времени благодати. Кроме того, Елена Уайт сообщает нам, что кризис предполагает ряд разрушительных природных бедствий. Цель этих бедствий - предупредить мир, и особенно нечестивых, об окончании времени благодати и возвращении Христа. Здесь приведена незамысловатая схема заключительного кризиса:

Самое важное, что необходимо понять о заключительном кризисе, - это причина, по которой он произойдет: он станет завершением великой борьбы между Христом и сатаной'. Когда сатане удалось склонить ко греху Адама и Еву, он счел, что завоевал мир, однако вскоре обнаружил, что у Бога есть план спасения тех, кто доверится Ему. Вот уже в течение шести тысяч лет сатана пытается разрушить этот план. Заключительный кризис будет представлять собой короткий промежуток времени непосредственно накануне возвращения Христа, когда Христос и сатана вступят в последнее, всеохватывающее сражение в стремлении привлечь на свою сторону как можно больше последователей.

Конечно, великая борьба завершится с окончанием тысячелетнего царства, но ее заключительная фаза в земной истории, как мы знаем, и будет последним кризисом, о котором говорится в этой книге.

Подобного кризиса не было непосредственно перед потопом - ведь царству сатаны ничто не угрожало в то время. Он знал, что после потопа у него будет еще много лет для совращения рода человеческого. Он спокойно отнесся к тому, что немногочисленные чада Божьи пережили потоп. Он заманит их в ловушку позже. В принципе, потоп даже упростил его задачу. После потопа ему оставалось обольстить всего лишь восемь праведников!

Но сегодня сатана сражается за собственную жизнь. Он борется за то, чтобы сохранить свое царство. Он знает - время его истекает, и Писание говорит, что чем меньше у него остается времени, тем злобнее он становится (см. Откр. 12:12}. Во время заключительного кризиса сатана сделает все, что в его силах, чтобы стереть Божий народ с лица земли, дабы безраздельно господствовать на ней. Это будет война в буквальном смысле, как вы увидите в главе, посвященной Армагеддону. Конечно же, Бог защитит Свой народ и накажет сатану и его сторонников за отступничество и преследование Своих приверженцев.

Далее в этой книге подробно описывается последний кризис - кризис времени конца. Это увлекательное и в то же время отрезвляющее исследование, открывающее всю серьезность событий, которые нам предстоит пережить. Последний кризис подвергнет нашу веру испытанию более суровому, чем испытания, выпавшие на долю христиан за всю историю христианства. Вот почему вопрос превыше всех вопросов, к которому мы обратимся в этой книге, звучит следующим образом: как сохранить наши взаимоотношения с Иисусом в самый мрачный час земной истории?

Add a comment

2. Сохраним ли мы нашу веру?

Несколько лет назад мы с моей женой Лойс решили продать наш дом в Боисе, Айдахо, и перебраться в Колдуэлл. Лойс преподавала в медицинском колледже в Онтарио, Орегон, а это означало, что каждый день ей нужно было целый час добираться до работы и час - обратно. Переезд в Колдуэлл позволил бы сократить время в пути почти наполовину. Поскольку мы не были уверены, что переезд - это лучший выход, мы стали молиться. Мы сказали Господу, сколько, по нашему мнению, может стоить наш дом, и попросили Его послать нам покупателя, который пожелал бы заплатить такую сумму, если, конечно, переезд действительно отвечает нашим интересам.

Спустя два месяца после того, как мы дали объявление, мы подписали бумаги о продаже дома. Затем принялись искать подходящий дом в Колдуэлле и через неделю нашли именно то, что хотели. Нам дали приемлемый 8-процентный кредит, а все расходы, связанные с оформлением покупки, составили всего лишь 45 долларов. Просто невероятно!

Мы с Лойс были уверены, что нас ведет Господь.

И тут случилась совершенно необъяснимая вещь. Не прошло и года со времени нашего переезда в Колдуэлл, как Лойс оставила работу в колледже в Онтарио, не успев подыскать себе другое место! Исходя из сложившихся обстоятельств, мы оба сошлись во мнении, что она должна оставить работу, но теперь раздумывали, действительно ли нас привел в Колдуэлл Господь.

Лойс стала искать работу и через неделю нашла вакансию в департаменте общественного здравоохранения в Колдуэлле - в пяти минутах езды от нашего дома, - для которой она имела все необходимые данные. Директор не задумываясь принял ее на работу

Нет нужды говорить, что у нас с Лойс не осталось со-' мнений относительно Божьего водительства в продаже нашего дома в Боисе и в покупке нового дома в Колдуэлле. Мы будем всегда вспоминать эти события как доказательство того, что Бог вел нас по жизни.

Позвольте, однако, спросить, были ли эти события сами по себе доказательством Божьего водительства? Каждый день множество людей покупают и продают дома, вовсе не задумываясь о Боге. Человек со светским мышлением в нашей ситуации назвал бы это везением. Как мы можем доказать обратное? Чтобы увидеть участие Божье в событиях нашей жизни, нужна вера. Для тех, у кого есть вера, определенные события приобретают совершенно новое значение.

Что верно для нашей личной жизни, то верно и для истории. Мы оглядываемся назад на определенные исторические события и говорим: "Вот здесь, и здесь, и здесь вмешивался Бог".

Исход был одним из тех периодов в человеческой истории, когда, по нашему убеждению, Бог вмешался в жизнь Своего народа самым драматичным образом. Моисей сказал: "А вас взял Господь и вывел вас из печи железной, из Египта, дабы вы были народом Его удела... так как Он возлюбил отцов твоих, и избрал вас, потомство их после них:

то и вывел тебя Сам великою силою Своею из Египта" (Втор. 4:20, 37).

С тех пор определенные события врезались в память израильтян как свидетельство Божьего водительства: десять казней египетских, переход Красного моря, явление Божье в громах и молниях на горе Синай, вода из скалы в пустыне, манна, сыпавшаяся сверху каждый день в течение 40 лет, и падение Иерихона - вот лишь некоторые из них. Фараон, видя казни, отрицал, что это дело рук Божьих, но у израильтян не было на этот счет сомнений.

Однако они все же усомнились. Страдая от зноя и жажды в пустыне, они стали роптать на Моисея за то, что он, а не Бог, вывел их оттуда на верную смерть. Драматические события - десять казней, Красное море и Синай - были позабыты. Когда вера израильтян ослабла, события приобрели иное значение.

Две тысячи лет назад произошли события, которым христиане и иудеи дают противоположные толкования. Христиане верят, что Иисус Христос был рожден от девы, что во время Своего служения Он совершал чудеса и знамения и что Он умер на кресте, дабы спасти нас от наших грехов. Мы верим, что три дня спустя произошло величайшее событие всех веков - Он воскрес из мертвых.

Сегодня иудеи допускают, что Иисус умер на кресте, но отрицают, что Бог имел к этому хотя бы какое-то отношение. Христиане же, напротив, верят, что по воле Бога распятие стало событием, оставившим в человеческой истории неизгладимый отпечаток. Но это вера, а не доказательство.

Из Библии мы знаем, что кульминационные моменты в истории спасения всегда отмечались драматическими событиями, которые говорят нам о Божьем вмешательстве в людские дела. У нас есть все основания верить, что следующий великий шаг в деле спасения, Второе пришествие Христа и недели и месяцы, ему предшествующие, также будут отмечены драматическими событиями.

Только подумайте: язвы, землетрясения, град и великая битва. Этим событиям еще предстоит свершиться. Адвентисты никогда не считали, что в Библии будущее описано только символически. Мы всегда признавали Лиссабонское землетрясение и звездопад как буквальное исполнение предсказаний, сделанных Иоанном в Книге Откровение 6:12, 13, и мы уверены, что семь последних язв исполнятся тоже буквально. Признавая определенный символизм в библейском описании Армагеддона, мы в общем согласны с тем, что сама по себе эта битва произойдет отчасти буквально. И великое землетрясение, описанное в Откр. 16:18, будет настоящей катастрофой, которая расколет земную кору и разрушит все, что было создано людьми. Разве может быть что-нибудь могущественнее этого?

Подобно тому как в прошлом Божий народ отмечал Его великие деяния в истории спасения песнями хвалы, так и мы, оказавшись на небесах, прославим Господа за Его великие деяния, ознаменовавшие конец мира и Второе пришествие Христа. Обратите внимание на эту песнь из Откр. 15:3, 4, воспетую "победившими зверя и образ его, и начертание его и число имени его":

велики и чудны дела Твои,

Господи Боже Вседержитель!

праведны и истинны пути Твои,

Царь святых!

Кто не убоится Тебя, Господи,

и не прославит имени Твоего?

ибо Ты един свят.

Все народы придут

и поклонятся пред Тобою,

ибо открылись суды Твои (курсив мой).

Иногда мы размышляем о событиях, происходивших во время исхода, или думаем о жизни Христа, и задаем себе вопрос: а что, если бы все это происходило у нас на глазах? Моисей сказал: "И расступилось Чермное море", а мы говорим: "Вот это да! Хотелось бы мне посмотреть, как это было!" Для нас это звучит убедительно, потому что об этом мы узнаем со слов очевидца.

Можете ли вы представить себе события недалекого будущего? Избавление, дарованное Богом израильтянам, затрагивало только один народ в тот период истории, когда люди владели примитивной по нынешним меркам технологией. В недалеком же будущем Бог избавит нас от врага всего человечества, который владеет самыми изощренными средствами связи и орудиями преследования и который лично будет руководить сражением. Наше избавление будет сопряжено с самыми жуткими событиями, и мы станем их непосредственными участниками. Я прихожу в волнение при одной мысли об этом!

Хотелось бы, однако, предупредить вас - не впадайте в панику раньше времени.

Эти события будут самыми драматичными в человеческой истории. Они станут величайшим свидетельством того, что Бог не бездействует. И участвовать в них будет поистине волнующе - если мы с вами окажемся духовно близки Богу. А если нет, то нам следует поостеречься, и на то есть две причины. Во-первых, когда наступят заключительные события земной истории, на них не будет висеть табличка, гласящая: "заключительные события". Уверен, ученые смогут дать каждому из них вполне обоснованные объяснения. Сами по себе эти события не явятся свидетельством Божьей деятельности. Я даже могу предположить, что в то время будет легче не верить, чем верить!

Во-вторых, людям недостаточно знать о заключительных событиях земной истории или даже верить, что они наступают. Если нам не удастся установить личные взаимоотношения с Иисусом до начала этих событий, мы потерпим поражение прежде, чем поймем, что происходит вокруг нас.

Не кажется ли вам это странным? Вспомните, что пришлось пережить детям Израилевым. Бог освободил их из египетского рабства с помощью десяти ужасных язв. Он провел их по дну Чермного моря и явился им в громах и молниях на Синае. Он послал им хлеб с небес и воду из скалы. И все же, когда дела пошли плохо, народ сказал: "Моисей, зачем ты вывел нас сюда умирать в пустыне? Лучше бы мы остались в Египте" (см. Чис. 11:5, 18;Деян. 7:39). Они совершенно забыли о Божьем участии в их бегстве из Египта. Вместо этого они перетолковали эти жуткие события так, чтобы они соответствовали их неверию.

Или вспомните об иудеях времен Христа. Они прекрасно знали пророчества о Его пришествии. Когда Он пришел, они видели те же чудеса, что и все остальные, но только апостолы признали Его Мессией. Самих событий было недостаточно, чтобы убедить тех, кто не хотел верить. Иисус сказал: "Если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят" (Лк. 16:31). Чтобы доказать это. Он воскресил из мертвых человека, и, однако же, всего через несколько дней иудеи говорили: "Сойди с креста, и уверуем в Тебя" (см. Мф. 27:42). Но и тогда они бы не поверили.

Наши сердца начинают учащенно биться, когда мы видим признаки приближения последних дней. Осмелюсь предположить, что в один из этих дней ваше сердце пустится вскачь. События недалекого будущего не будут похожи на славную сказку наяву Ни мне, ни вам, ни кому бы то ни было еще не приходилось в своей жизни переживать что-либо более ужасное, чем то, что произойдет, и если наша вера не укрепится до этих событий, то мы, подобно израильтянам, будем обвинять Бога, вместо того чтобы благодарить Его. Подобно иудеям, мы будем проклинать Его, вместо того чтобы прославлять.

Вот почему притча о десяти девах имеет такое большое значение. Она говорит нам о необходимости приготовиться до прибытия Жениха. А когда Он придет, будет уже поздно, каким бы нетерпеливым ни было наше ожидание. Пророческие события, которые, как мы прежде считали, должны исходить от Бога, - будут истолкованы нами в соответствии с неверием, которое таилось в нас все это время. Другими словами, заключительные события истории выявят тех, кто обладает подлинной верой, и тех, кто ею не обладает; они разграничат истинное и ложное. Если у нас не будет сильной веры до заключительных событий, мы окажемся среди неверующих, потому что мы и будем неверующими, несмотря на свои прежние претензии на веру.

Бог сказал израильтянам, что Он вывел их из Египта "знамениями и чудесами, и войною, и рукою крепкою, и мышцею высокою, и великими ужасами" (см. Втор. 4:34). Однажды Он вызволит Свой народ из последней на Земле войны с помощью таких же удивительных событий. Но не следует рассчитывать на одни только события: они не приведут вас ни к чему, кроме желания проклинать Бога, - даже если вы знаете о них заранее!

Если вы не извлечете из этой книги ничего большего, то достаточно того, что вы узнаете: настала пора готовиться к будущему, потому что когда будущее придет, окажется уже слишком поздно.

Add a comment

4. Знамения скорого пришествия Иисуса

Моя мама рассказывала мне, что однажды в детстве она как-то раз сказала своей маме что-то вроде "когда я выйду замуж". Ее мама ответила: "Милая, ты не успеешь выйти замуж, ведь скоро придет Иисус".

Шел 1915-й год. Сегодня у моей матери подрастают

внуки, а однажды могут появиться и правнуки.

Апостолы считали, что Иисус придет при их жизни. Павел говорил своим братьям по вере: "Время уже коротко", а Иисус сказал Иоанну: "Гряду скоро" (7 Кор. 7:29; Откр. 22:20).

Основоположники нашей Церкви, пережившие великое разочарование 1844 года, с глубоким убеждением проповедовали о скором пришествии Иисуса. Почти 150 лет эта Церковь проповедует о скором пришествии Иисуса по всему миру. Объединявшее в 1845 году примерно 12 единомышленников, наше движение насчитывает в своих рядах более б миллионов человек в начале 1990-х годов.

А Иисус до сих пор не пришел!

К тому времени, когда вы будете читать эти строки, я, возможно, произнесу около 50 проповедей по всей Северной Америке (менее, чем за два года), повсюду рассказывая адвентистам седьмого дня, что "Иисус придет очень скоро". Однако я буду не до конца честен, если не признаюсь вам, что иногда спрашиваю себя: "А не готовлю ли я для своих слушателей еще одно разочарование? Если Иоанн, Павел, наши основоположники, моя бабушка - все думали, что Иисус придет при их жизни, а мы продолжаем ждать, то какое же у меня право убеждать адвентистов, что "Иисус действительно придет скоро"?"

Я не могу доказать, что Иисус придет скоро. Я верю в это. Это вера. Однако моя вера не слепа. Мне известны по крайней мере три современных знамения конца. Я говорю не о Лиссабонском землетрясении, не о затмении и не о звездопаде. Эти события произошли от 150 до 250 лет назад. Они были важными знамениями того, что начался отсчет времени конца, но теперь мы понимаем, что время конца - это довольно продолжительный период. Прошло почти 200 лет с тех пор, как он начался в 1798 году. Три знамения, о которых пойдет речь в этой главе, убедили меня, что время конца вот-вот завершится и что Иисус вот-вот придет.

Отделение Церкви от государства под огнем критики

В течение 150 лет адвентисты седьмого дня утверждают, что в конце концов Церковь в Америке уже не будет отделена от государства, и это произойдет в значительной степени благодаря настойчивым действиям консервативных протестантов. Такая идея не имела под собой никаких оснований в конце XIX века. Например, его преподобие Теодор Нельсон в предисловии к книге Дадли Кэнрайта "Развенчанный адвентизм" сказал:

Нет ничего более абсурдного, чем их [адвентистов] интерпретация текущих событий, и особенно их вера в то, что наше федеральное правительство и правительства штатов готовы превратиться в движущую силу религиозного преследования и деспотизма...

Такое превращение удивило бы нас больше, чем если бы Бог вырастил огромный дуб в мгновение ока (с. 20, 23).

Не далее как в 1960 году американские протестанты заставили Джона Ф. Кеннеди поддержать отделение Церкви от государства в качестве условия, на котором они отдадут за него свои голоса. Однако обратите внимание на нынешний статус принципа отделения Церкви от государства в Америке:

Вопреки современным взглядам, "отделение Церкви от государства", как это сформулировано в недавних решениях Верховного суда Соединенных Штатов, не соответствует убеждениям и желаниям тех, кто составлял и утверждал Конституцию и первую поправку... В ней [первой поправке] не только отсутствует слово отделение, нет даже ссылки или намека на него. Эта поправка не предписывала отделение в 1787 году; не санкционирует она его и сегодня.

Вы обратили внимание, где появилось это высказывание? Не в католической книге или журнале. Оно появилось в журнале, который выпускает не кто иной, как Джерри Фолуэлл, один из самых известных лидеров правого крыла современного американского протестантизма. Новое религиозное право, инициированное консервативными американскими протестантами при серьезной поддержке католической церкви, объявило открытую войну фундаментальному американскому принципу отделения Церкви от государства.

Поддержка баптистами отделения Церкви от государства имеет долгую и заслуживающую уважения историю. Баптисты появились в Англии в XVII веке, когда, будучи преследуемым меньшинством, они занимали твердую позицию по вопросу об отделении Церкви от государства. Роджер Уильяме, один из первых баптистов, прибывших в Америку, отстаивал отделение Церкви от государства в нашей стране, и баптисты продолжали твердо держаться этого принципа практически до настоящего времени.

К сожалению, поддержка южными баптистами отделения Церкви от государства за последние несколько лет существенно ослабла.

У. А. Крисуэлл многие годы был пастором Первой баптистской церкви Далласа, штат Техас, - самой большой церкви в Южной баптистской конвенции. Южные баптисты также являются самой большой консервативной протестантской деноминацией в мире. Однажды Крисуэлла спросили, что он думает по поводу отделения Церкви от государства, и он бросил в ответ: "Я полагаю, это понятие - отделение Церкви от государства - было плодом воображения какого-то безбожника".

Некоторое время назад различные баптистские группы в Соединенных Штатах объединили свои ресурсы и образовали Баптистский единый комитет по общественным вопросам - сокращенно: Баптистский единый комитет. Цель этого комитета заключалась в том, чтобы представлять все баптистские деноминации в делах, касающихся религиозной свободы. Поскольку южные баптисты - крупнейшая из представленных в комитете групп, они, естественно, вносили в его бюджет самую большую сумму.

Долгие годы Баптистский единый комитет плечом к плечу с адвентистами седьмого дня выступал за отделение Церкви от государства. Бывали случаи, когда мы вместе отстаивали в судах принцип отделения Церкви от государства. Баптистский единый комитет и сейчас сторонник отделения Церкви от государства - сторонник столь же непреклонный, как и мы.

Однако недавно Южная баптистская церковь полностью изменила свое отношение к этой организации. В течение нескольких лет южные баптисты жертвовали Баптистскому единому комитету 400 тысяч долларов ежегодно. Но в 1990 году на своей ежегодной сессии, проведенной в Новом Орлеане, южные баптисты сократили свои взносы в Баптистский единый комитет с 400 до 50 тысяч долларов в год, а в 1991 году полностью прекратили финансирование. Причина? "БЕК, просепаратистское учреждение, отличался излишним либерализмом и не отвечал господствующей идеологии южных баптистов.

К сожалению, консервативные протестанты - не единственная сила, пытающаяся сегодня подорвать принцип отделения Церкви от государства в Америке. В это вовлечены все три ветви американской государственной власти. Президент Буш увлекся идеей о государственной поддержке приходских школ. Ламар Александр, министр образования в правительстве Джорджа Буша, сказал: "Идеи о направлении налоговых поступлений на поддержание приходских и других частных школ весьма существенны для законодательной деятельности президента в области образования". Кроме того, и президент Рейган, и президент Буш выражали официальную поддержку проведению общих молитв в государственных школах и выступали за запрещение абортов. Оба эти вопроса имеют первостепенную важность для консервативных протестантов, и оба они представляют собой серьезную угрозу для отделения Церкви от государства.

Конгресс также предпринимает действия, направленные против этого принципа.

Поддержка отделения Церкви от государства в Конгрессе прискорбно слабая... В своем стремлении утвердить в законодательном порядке что-то вроде федеральных субсидий на присмотр за детьми в дневное время Конгресс не выдержал давления религиозных лобби и "едва не отказался от строгого отделения... Америка, впервые на нашей памяти... убедила Конгресс Соединенных Штатов платить церквам за то, чтобы они давали образование молодым американским гражданам. Лично я считаю, что стена, разграничивающая Церковь и государство, дала серьезную трещину...

Однако самое угрожающее положение сложилось в Верховном суде Соединенных Штатов. Трех судей Верховного суда назначил Рональд Рейган, еще двух - Джордж Буш. Все пятеро известны своими консервативными взглядами. Рейган также назначил председателем Верховного суда Уильяма Ренквиста, консерватора, который уже состоял членом Суда, когда Рейган пришел к власти. Эти недавние назначения в ближайшие несколько лет изменят представления о религиозной свободе, бытующие в нашей стране.

Согласно еженедельнику, новый Верховный суд "пробивает брешь в барьере, отделяющем Церковь от государства, и переписывает давнишние законы, касающиеся роли религии в общественной жизни" (18 июня 1990 г., с. 22). называет назначенного Рейганом Энтони Кеннеди "твердым сторонником ослабления разделения между Церковью и государством" и цитирует его слова: "Радикальный пересмотр закона, регулирующего церковно-государственные отношения, может быть вполне правомерным" (там же).

Нижеследующее высказывание председателя Верховного суда Уильяма Ренквиста было бы совершенно неприемлемым для протестантской общественности Америки 30 лет назад. Сегодня значительное число протестантов поддерживают председателя Суда.

"Стена, разделяющая Церковь и государство" - это метафора, основанная на плохом знании истории, метафора, которая доказала свою бесполезность, с точки зрения судопроизводства. От нее следует открыто и недвусмысленно отказаться.

Комментируя утверждение Кларенса Томаса на должность члена Верховного суда, Гари Росс, адвентистский эксперт по правительственным вопросам, сказал, что "только чудо может обратить вспять" нынешнюю тенденцию Суда нивелировать отделение Церкви от государства.

Несколько лет назад я был пастором адвентистской церкви в Уэйко, Техас. В Уэйко находится университет Бэйлор, крупнейший в мире университет южных баптистов - и единственный университет в Соединенных Штатах, где студенты могут получить научную степень в области церковно-государственных отношений. Однажды мне довелось посетить д-ра Джона Вуда, декана факультета церковно-государственных отношений в Бэй-лоре. В ходе нашей беседы д-р Вуд сказал: "Господин Мур, вопрос не в том, будет ли положен конец отделению Церкви от государства в нашей стране, вопрос в том - когда это произойдет".

Десять лет спустя мы наблюдаем драматическое исполнение предсказания д-ра Вуда.

А сейчас я хочу, чтобы вы обратили внимание на то, что считаю чрезвычайно важным. Еще в 1960 году американские протестанты всецело поддерживали отделение Церкви от государства, и Верховный суд Соединенных Штатов твердо придерживался этого принципа. Только начиная примерно с 1975 года консервативные американские протестанты стали требовать положить конец отделению Церкви от государства, а в Верховном суде эта тенденция проявилась немного позднее.

Спиритизм

Вот уже в течение почти 150 лет адвентисты седьмого дня утверждают, что в самом конце времен, непосредственно перед Вторым пришествием Христа, спиритизм станет одной из доминирующих религиозных сил в мире, включая Соединенные Штаты. Поначалу, когда мы впервые заговорили об этом, наши опасения звучали нелепо. Американские протестанты середины прошлого века "питали к этому культу отвращение, сравнимое с ужасом, с которым их предшественники пуритане в конце XVII века относились к колдовству".

Еще в конце 50-х годов, когда я изучал теологию в Юнион-колледже в Линкольне, Небраска, я был весьма озадачен, познакомившись с утверждениями Елены Уайт в книге "Великая борьба" о доминирующей роли спиритизма в мире в конце времен. Неужели, думал я, рационально мыслящие жители Запада - ученые, банкиры, юристы и бизнесмены - могут увлечься такой глупостью, как хрустальные шары и спиритические сеансы в темных комнатах? Наша культура основывается на науке, а наука требует объективного подтверждения - доказательства, которое может быть рассмотрено, измерено, испытано многими учеными. Наука не интересуется магическим и оккультным. Еще в конце 50-х годов предсказание Елены Уайт о доминирующей роли спиритизма в конце времен не имело под собой никакого основания.

Однако последняя четверть XX века явила драматичное исполнение слов Елены Уайт. Сегодня "Новый век", современное название спиритизма, является самым быстрорастущим религиозным движением в мире. Такие термины "Нового века", как ченнелинг и астральная проекция, стали обиходными словами. В конце 50-х годов я думал, что банкиры, юристы и бизнесмены никогда не увлекутся таким вздором, как хрустальные шары и спиритические сеансы в темных комнатах. Но, согласно одному известному поборнику движения "Новый век", именно так и происходит:

[Актриса Ширли Макклеин] верит не только в реинкарнацию, но и убеждена в реальности "духов-наставников", общающихся с людьми через экстрасенсов.

[Она] верит, что мир стоит на пороге духовного возрождения... И хотя многие не торопятся публично признать, что верят в это возрождение, Ширли знает, что они разделяют ее взгляды. "Я встречаю на приемах у экстрасенсов ведущих банкиров, юристов, администраторов, желающих получить совет. Я присутствую на этих сеансах ченнелинга, где они расспрашивают духов об экономике, рынке ценных бумаг, прогнозах на всемирную депрессию и о странах ОПЕК".

А для тех, кого можно убедить только доводами науки, у сатаны есть другой обман: инопланетяне.

Какое отношение имеют инопланетяне к науке? - спросите вы. Пожалуйста, прочтите:

Ученые делают большие успехи в стремлении найти ответ на волнующий вопрос: являются ли люди единственными мыслящими существами во Вселенной? Гарвардский проект, финансируемый Планетарным обществом, частной группой, занимающейся исследованием космоса, - это лишь один из нескольких новых проектов интенсивного поиска внеземного разума... предпринимаемых по всему миру в последнее время.

•-.. "Если кто-то попытается связаться с нами, мы готовы выслушать их", - говорит Пол Горовиц, физик из Гарвардского университета, возглавляющий проект.

. В прошлом [ 1982] году научное сообщество, включая 68 известных ученых, опубликовало в журнале Science

• -.письмо с призывом организовать международную программу по поиску сигналов других цивилизаций во Вселенной.

• Ну, это было в 1983 году, скажете вы. Да. В то время ученые призывали к организации "международной программы по поиску сигналов других цивилизаций во Вселенной". Сегодня они осуществляют эту программу.

' В настоящее время в Соединенных Штатах действуют два радиотелескопа - один в Государственном университете Огайо, другой - в Гарвардской Окриджской обсерватории в Массачусетсе, а третий сооружает НАСА, начало его эксплуатации намечено на 1992 год. Кроме того, в 1990 году Гарвард построил радиотелескоп в Аргентине, чтобы Охватить небо южного полушария. И все эти радиотелескопы созданы лишь для одной цели - поиска внеземного разума.

Ежеквартальный журнал, поддерживаемый Американской гуманистической ассоциацией, посвящен разоблачению сообщений о сверхъестественных Явлениях. Как правило, 51 очень скептически относится к НЛО, общению с духами и планшеткам для спиритических сеансов. Однако он всецело привержен поиску внеземного разума. Недавно в одной из статей Томас Р. Макдо-наф, руководитель проекта Планетарного общества по поиску внеземного разума, признался, что он будет "очень разочарован", если за десять лет - к 2001 году - не удастся зафиксировать ни одного сигнала разумных существ из внешнего космоса.

Огромная волна научной фантастики, посвященной "звездным войнам", захлестнувшая рынок развлечений сегодня, добавляет свои штрихи к этой картине. Науку и современную научную фантастику объединяет одно: они чрезвычайно озабочены существованием разумных существ за пределами нашей планеты и Солнечной системы. Писатели-фантасты мечтают о них. Нынешние ученые ищут их.

И будь то подлинная наука или научная фантастика, я совершенно убежден, что и то, и другое служит сатане, стремящемуся воздействовать на мир, сделав его восприимчивым к своему главному обману. Когда сатана явится в образе Христа, я не удивлюсь, если он представится как инопланетянин. Если этого не произойдет, значит, ему придется проигнорировать все научные поиски инопланетян, всю научную фантастику, все фильмы, книги и журнальные статьи о звездных войнах, наводнившие рынок развлечений за последние десятилетия. Но сатана не собирается все это игнорировать. За всем этим стоит именно он, и я уверен, что это часть его стратегии по вовлечению мира в свой главный обман.

Почти 150 лет назад адвентисты седьмого дня начали предсказывать, что в конце времен, непосредственно накануне возвращения Иисуса, спиритизм станет одной из доминирующих религиозных сил в мире. В то время это предсказание не имело под собой абсолютно никакой почвы, однако, как вы видите, оно начало исполняться примерно с 1975 года.

Политическая власть Римско-католической церкви

1 января 1076 года Генрих IV, император Священной Римской империи, попытался низложить папу Григория VII. Затем он созвал 26 епископов и уговорил их выйти из подчинения папе.

Зря он это сделал!

Папа немедленно отлучил императора от Церкви и освободил его подданных от клятвы верности. Генрих оказался перед выбором: признать власть папы или потерять трон.

Он признал власть папы.

Зимой 1077 года император отправился в замок Каносса в Северной Италии и три дня простоял босиком на снегу у его ворот. Через три дня папа наконец пожаловал Генриху аудиенцию, принял покаяние и восстановил его в Церкви. После чего Генрих вернулся на свой трон в Германии.

Несколько сотен лет в Европе продолжалось противостояние по поводу того, кто имеет больший авторитет - король или папа. Это событие разрешило все споры.

Своим покаянием Генрих признал законность мер, принятых папой, и отказался от традиционно принадлежавшей королям власти, равной или даже превосходившей .власть Церкви. Отношения между Церковью и государством навсегда изменились.

Общеизвестно, что Римско-католическая церковь осуществляла политический контроль над Европой большую часть первой половины второго тысячелетия. Однако к 1500 1оду позиции Церкви ослабли до такой степени, что, когда немецкий монах и профессор университета Виттенберга в 1517 году повесил на церковных дверях 95 тезисов, Церковь не сумела заставить императора и германских князей привезти его на суд в Рим.

Политическая власть Римско-католической церкви Продолжала слабеть до тех пор, пока в 1798 году французский генерал Бертье по приказу Наполеона не вошел в Рим и не пленил папу. И все же политическая власть Рима еще Не иссякла. Церковь продолжала контролировать большие территории в Центральной Италии, которыми она управляла вплоть до 1870 года, когда было основано нынешнее Государство Италия.

К чему я веду?

В начале 50-х годов прошлого века адвентисты седьмого дня начали предсказывать, что в самом конце времен, непосредственно перед Вторым пришествием Христа, политическая власть Римско-католической церкви будет восстановлена. Пожалуйста, обратите внимание, что мы начали это предсказывать, когда смертельная рана все еще кровоточила!

В то время говорить о том, что Римско-католическая церковь вновь обретет политическую власть в мире, было совершенно безосновательно. Люди думали, что адвентисты сошли с ума. Это было безосновательно и не далее как в 1951 году В тот год президент Гарри Трумэн назначил

посла в Ватикан, и это вызвало у американских протестантов бурю возмущения. Трумэн быстренько отменил назначение. В Америке, по крайней мере. Римско-католическая церковь не обладала политической властью.

Неужели адвентисты седьмого дня были обыкновенными мечтателями, когда предсказывали восстановление политической власти Рима в мире в самом конце времен, накануне пришествия Иисуса?

Давайте посмотрим.

К 1980 году более 100 стран во всем мире признали Ватикан как законное политическое государство, однако этого еще не сделали обе сверхдержавы.

И вот, в 1983 году - вероятно, вы хорошо это помните - президент Рональд Рейган, избегая широкой огласки, быстро утвердил в сенате Соединенных Штатов билль об установлении дипломатических отношений с Ватиканом. Американские протестанты не проронили ни звука.

Однако же другая сверхдержава еще воздерживалась от этого шага - до конца 1989 года. В начале декабря того года президент Джордж Буш и советский руководитель Михаил Горбачев встретились на корабле у берегов острова Мальта. Направляясь на эту встречу, господин Горбачев посетил папу Иоанна Павла II в Риме. И когда папа и советский лидер вышли к корреспондентам после переговоров, они объявили, что Ватикан и Кремль установят дипломатические отношения.

Другой гигант тоже капитулировал! Комментируя это событие, журнал Типе писал:

Когда император Священной Римской империи Генрих IV решил искать милости папы Григория VII в 1077 году, он три дня простоял босиком на снегу у папского замка в Каноссе, Италия. Договор Горбачева с Ватиканом по-своему не менее значим.

И это еще не все. Весь мир с замиранием сердца наблюдал, как рушились восточноевропейские режимы во второй половине 1989 года. Однако большинство из нас, вероятно, и не подозревало о решающей роли, которую сыграла Римско-католическая церковь, и в частности сам папа Иоанн Павел II, в этих событиях. Но об этом знали мировые политики, знал и журнал Типе:

Иоанн Павел помог разжечь на своей родине в Польше пожар свободы, охвативший всю Восточную Европу... В то время как горбачевская политика невмешательства явилась непосредственной причиной цепной реакции Освобождения, охватившей Восточную Европу за последние несколько месяцев, более долгосрочная заслуга принадлежит, главным образом, Иоанну Павлу.

Одна из самых интересных книг, прочитанных мною за последние месяцы, написана бывшим священником-иезуитом по имени Малахия Мартин. Ее название - "Ключи Его крови" - звучит достаточно невинно, пока вы не прочтете подзаголовок: "Борьба за мировое господство между папой Иоанном Павлом II, Михаилом Горбачевым и капиталистическим Западом". Теперь вы понимаете, почему эта книга стала одной из самых читаемых книг в адвентистской Церкви со времени ее выхода в свет в сентябре 1990 года.

Будьте добры, прочтите несколько абзацев, которыми открывается книга Мартина.

Желаем мы того или нет, готовы мы к тому или нет, все мы вовлечены в тотальную, беспощадную, трехстороннюю глобальную схватку. Однако многие из нас не являются соперниками. Мы выступаем в качестве приза. Ибо в этой схватке решается, кто будет править всем миром. В ней решается, кто будет держать в своих руках власть над каждым из нас как индивидуумом и над всеми нами как обществом - над шестью миллиардами людей, которые, по мнению демографов, будут населять Землю в начале третьего тысячелетия.

Схватка имеет тотальный характер, потому что сейчас, когда она началась, нет никакой возможности обратить ее вспять или прекратить...

Не будет преувеличением сказать, что выбранная Иоанном Павлом цель своего понтификата - двигатель, приводящий в движение его большую политику и определяющий его ежедневные, ежегодные шаги, - стать победителем в этой схватке в настоящее время осуществляется полным ходом {Ключи этой крови, с. 17, 18, курсив мой).

Последующие 700 страниц книги господина Мартина подкрепляют эти вступительные абзацы. И это, скажу вам, захватывающее чтение.

Суть же заключается в следующем. Почти 150 лет назад адвентисты седьмого дня начали предсказывать, что политическая власть Римско-католической церкви будет восстановлена в конце времени, непосредственно перед Вторым пришествием Иисуса. В то время это предсказание казалось совершенно абсурдным. И заметьте, оно начало обретать смысл лишь с 1975 года.

Возможно, вы обратили внимание, что все три современных признака скорого пришествия Христа, упомянутые мною, начали проявляться с 1975 года. До этого они не имели особого смысла. Пожалуйста, твердо запомните эту дату, поскольку мы будем говорить о ней в следующей главе.

Add a comment