1. Книга Откровение

Откровение Иисуса Христа или Апокалипсис - самая необыкновенная книга из всех книг Библии,- неповторимая по своей форме, применяемым символам и значении.

Откровение снизошло к нам от Бога Отца и Иисуса Христа, через которого любое божественное откровение может достичь человека. Он послал его Иоанну через Своего ангела (Откр. 1, 1), который согласно Евангелия от Луки 1, 19 является ангелом Гавриилом.

Кто написал Апокалипсис? Вряд ли возникнет вопрос относительно подлинности автора. Четыре раза он называет себя "Иоанном" и говорит, что он ранее писал Слово Божье. Четвертое Евангелие и три послания носят его имя. Первое послание начинается со слов, в которых автор говорит о том, что видел своими глазами и осязал своими руками "Слово жизни". Первое предложение в Евангелии от Иоанна говорит о Слове или "Логосе", как пребывающем у Бога. Более того, "Слово было Бог". Затем дальше: "Слово стало плотию и обитало с нами" (Иоан. 1, 14). Затем, приближаясь к концу этого Евангелия, мы читаем: "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос Сын Божий". (Иоан. 20, 31).

Евсевий, историк церкви говорит об авторе Откровения, "как о брате Иоанне" "который по-видимому был хорошо известен в Ефесе; возможно он был связан с Ефесской школой, которая развивалась в конце первого столетия. Писатель второго и третьего посланий, Иоанн, называет себя "братом". Действительно, нет причин к удивлению, был ли брат Иоанн и [2] Иоанн, писатель четвертого Евангелия одной и той же личностью, написавшей Откровение.

Все же, если кто-либо еще сомневается относительно авторства Иоанна, оно было принято с самых давних времен. Какой другой Иоанн мог быть тогда, о ком мы имели хотя малейшее представление, кто обладал бы достаточным влиянием или авторитетным положением в ранней церкви, чтобы обращаться с такой вестью к церквам? Более того, утверждают, что автор Апокалипсиса был первым человеком в истории церкви, известным в качестве "теолога" или "богослова". Следующее утверждение богослова прошлого столетия обобщает эту мысль, которая кажется еще более реальной сегодня, чем когда она была написана: "Едва ли есть еще другая книга во всей Библии, подлинность и вдохновение которой столь сильно подтверждались бы с первого взгляда, как Апокалипсис. Казалось не было никаких сомнений по этому поводу. Достаточно сказать, что Папиас, Юстин Мученик, Ириней, и Мелитс,- эти известные учителя церкви, жившие вскоре после написания этой книги, подтверждают, что писателем этой книги был святой Иоанн, любимый ученик Христа. Таким был тогда голос церкви" (Х. Вордсвос, "Лекции на Апокалипсис" стр. 22. Цитировано Д. А. Сейсом в "Апокалипсисе" т. 1. стр. 30-31).

Согласно традиции Иоанн был единственным, кто остался в живых из первых апостолов. Все остальные умерли мученической смертью. Его вызвали в Рим, чтобы он предстал пред императором Доминицианом "последним из 12-ти великих цезарей" для испытания его веры.

Его защита была столь веской и впечатляющей, что слушающие изумлялись его мудрости и красноречию. Они не могли противоречить его свидетельству. Император, исполнившись ярости, приказал бросить его в котел с кипящим маслом.

"Но Господь сохранил жизнь Своего верного слуги, так же, как Он сохранил трех юношей в огненной печи" (ДА. 569. 570). Позже указом императора он был сослан на остров Патмос на пожизненное заключение.

В основном считают, что это произошло в 94-95 годах по Р. Хр. Когда происходили эти события, Иоанн был почти [3] столетним старцем. После смерти Домициана на трон взошел Нерва, и как в таких случаях бывает - политические заключенные были освобождены. Полагают, что тогда Иоанн также вернулся на материк. Но находясь на Патмосе, он получил видения, которые составляют основное содержание этой неповторимой книги.

Не так давно я посетил этот остров, бывший некогда местом ссылки уголовных преступников и мог созерцать эту зубчатую скалу среди моря. Какие впечатления я получил! Быть оторванным от дома и близких и оставаться на этом неприветливом и безлюдном месте, где наверное апостол чувствовал себя "скованным узами смерти". Все же это место стало ареной, с высоты которой пророк созерцал всю панораму человеческой истории.

Будучи в преклонном возрасте его глаза блестели юношеским блеском, когда перед его взором раскрывались бесконечные века.

Грубые скалы и вздымающиеся волны моря звучали как бы отголоском вести, прозвучавшей трубным голосом, которую ему было поручено передать церкви.

И хотя его руки были в наручниках и ноги закованы в кандалы, его душа была весьма чувствительной к голосу Святого Духа.

Когда перед его взором развернулась панорама истории, он читал ее мрачные тайны, видя и слыша то, что никогда не видели и не слышали прежде. В ясном свете этого яркого видения жизнь принимала новое значение. Волны, подобно раскатам грома, разбивались о берег и говорили о более великой силе, чем закованные в броню римские легионы.

Вот среди таких обстоятельств, находясь под пророческим вдохновением, он обмакнул свое перо во вдохновение и записал свою бессмертную весть, которая в течение 18-ти столетий была великой апокалиптической эпопеей всей литературы - Откровение Иисуса Христа.

Цель книги Книга носит название "Откровение Иисуса Христа" или "Откровение от Иисуса Христа" (Филлипс), показывая, что должно произойти вскоре.

Но в другом смысле - это Откровение об Иисусе Христе.

Ветхий Завет раскрывает Христа в пророчестве; Евангелие представляет Его в Его земной жизни, служении, страданиях, смерти, воскресении и вознесении. Деяния апостолов показывают первые победы церкви под водительством Его Святого Духа.

В Откровении Христос изображен во славе одесную [4] Бога, как Первосвященник и Служитель небесного святилища. Он также представлен как Верховный Судья, пред Кем должны предстать все народы. Заключительные сцены Откровения представляют Спасителя как Царя Царей и Господа господствующих, вечно царствующего над святыми в возвращенном рае.

Так писатель Откровения представляет заключительную раскрывающуюся сцену, помогающую иметь более ясное представление об Агнце Божьем.

Это действительно панорама славы Христа.

Книга Бытие повествует об истории творения, падении человека и потерянном рае.

Но Откровение возвещает и рисует сцены восстановленного рая.

Вся пророческая структура книги сосредоточена на Христе, Кто является Центром всего пророчества - "Звезда светлая и утренняя". "Пророчества Даниила и Откровения нужно внимательно изучать в связи со словами: "Вот Агнец Божий, берущий на Себя грехи мира" (СЕ. 148). В первых трех главах Сын Божий упоминается по имени или в личном местоимении, определяющем Его, 140 раз.

Этим подчеркивается факт, что главной Личностью книги Откровение является Иисус.

В Ев. от Иоанна сказано, что вечный Бог "Слово стало плотию и обитало с нами" (Иоанн. 1, 14). Греческое слово "скино", переведенное в русском тексте выражением "обитало", при более точном переводе звучит "жить в палатках" или "разбивать палатку". Это представление исходит из доброго арабского обычая. Всякому, кто желал присоединиться к каравану, предлагали разбить среди них палатку и продолжать свой путь вместе с ними. Это прекрасный пример воплощения, ибо в человеческой плоти Бог временно жил с человеком. Он унизил Себя, принял нашу человеческую природу и таким образом скрыл Свою славу. Ходя с нами по суровой дороге жизни, Он наконец умер за нас на кресте, чтобы спасти нас от смерти. Могила должна была принять Его; но она не смогла удержать Его. Он сокрушил ее власть и вознесся к Своему Отцу, будучи "увенчан славой и честью" (Евр. 2, 9),- славой, Которую Он имел от вечности. Когда Он находился среди людей в человеческой плоти, эта слава была сокрыта от них, но теперь, сидя на престоле вселенной, Он управляет в полной и непревзойденной славе как Соправитель в правлении вселенной. Иоанн очень хорошо [5] знавший своего Господа во плоти, теперь пал к Его ногам бездыханным, с благоговением, видя Его могущество (Откр. 1, 17). Так же поступим и мы, когда это Откровение об Иисусе Христе пленит наши души. Чтобы познать Господа как нашего Царя, мы должны вначале узнать Его как "Агнца Божьего, берущего на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29).

Ни один американец в человеческой истории не выгравировывал свое имя глубже, чем Авраам Линкольн, спасший США и отменивший рабство. Несколько лет спустя один писатель написал манифест об освобождении рабов так искусно, что для зрителей стоящих в нескольких шагах поодаль он представлялся картиной, раскрывающей во всех деталях сильные черты Линкольна. Все же более внимательное изучение показало, что это был не набросок, но копия декларации об освобождении рабов. Писатель не только воссоздал картину, но своим искусством отразил мировоззрение, определявшее жизнь великого освободителя.

Эта неповторимая книга раскрывает образ более великого Освободителя, освободившего не одну расу, но все человечество. Когда Апокалипсис раскрывает то, что произойдет вскоре,- это в первую очередь Откровение Иисуса Христа, умершего за нас, чтобы мы могли жить. После смерти Линкольна его тело взяли и перевезли в его родной город, чтобы похоронить там. Когда медленная, молчаливая процессия проходила по тихим улицам, везде были толпы народа, в их глазах застыли слезы. Одна мать негритянка, желая помочь своему маленькому сынишке лучше увидеть, подняла его на плечи и сказала сквозь слезы: "Сынок, внимательно посмотри на него: он умер за тебя". Перелистывая страницы Откровения, давайте внимательно вглядимся в Того, Кто отдал Самого Себя, чтобы освободить нас от смерти и рабства греха, зная, что чрез весь меняющийся калейдоскоп истории Он осуществляет свое вечное намерение.

Кому было написано Откровение? (Откр. 1, 1)

Можно сказать, что Откровение было написано в ответ на молитву апостола Павла.

В своем послании к Ефесской церкви он рассказывает о молитве, в которой он молился, чтобы ему было дано откровение об Иисусе Христе (Ефес. 1, 15-18). 30 лет спустя Иоанн получил это Откровение и первая церковь, к которой оно было послано, находилась и Ефессе. Это послание было написано не для мира, но для церкви, для служителей Божьих (Откр. 1, 1). [6] Когда Господь писал Своим перстом на стене дворца Валтасара, "мудрецы" не смогли прочитать написанное. Но Даниил истолковал весть.

Тот кто ходит с Богом, таковым даровано знать эту тайну: "Ибо Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим пророкам" (Амос. 3, 7).

Основная мысль книги - Второе пришествие Иисуса Христа В то время, как книга Откровение была особенной ценной для гонимых христиан во дни Иоанна и с того времени передавалась во все века всем людям, все же она имеет особую весть для тех, кто будет жить как раз перед пришествием нашего Господа (Откр. 22, 6. 7. 10).

"Се грядет с облаками",- восклицает апостол,- "и узрит Его всякое око" (Откр. 1, 7). Ни одна тема в Новом Завете не занимает большего места, чем Второе пришествие Христа. Каждый стих из 25 взятых, затрагивает эту тему.

Вероятно никакое учение в период христианского века не обладает большей силой, чем это.

"Подобно магниту оно поднимает сердце верующего от мира, от его низкого самолюбия и удостаивает его стоять с Моисеем на горе, изменяет его лучами благословенной надежды и упования, которые изливаются на него в тех величественных высотах. Это самая вдохновенная и самая освящающая тема в Библии. (Там же, т. 1. 35 стр. Д. А. Сейс).

Пророк Патмоса заканчивает книгу таким восклицанием: "Ей гряди, Господи Иисусе" (Откр. 22, 20).

Семь заповедей блаженства из Откровения

Как и Нагорная проповедь, Откровение дышит благословениями неба. Обратите внимание на эти блаженства:

1. "Блажен читающий и слушающие" (Откр. 1, 3).

2. "Блаженны мертвые, умирающие в Господе" (Откр. 14, 13).

3. "Блажен бодрствующий и хранящий одежду свою" (16, 15).

4. "Блаженны званые на брачную вечерю Агнца" (19, 9).

5. "Блажен и свят, имеющий участие в воскресении первом" (Откр. 20, 6). [7]

6. "Блажен соблюдающий слова пророчества книги сей" (Откр. 22, 7).

7. "Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его" (22, 14).

Кому было адресовано Откровение? (Откр. 1, 1)

Семь церквей, упомянутых в Откровении, не были единственными и самыми главными в Малой Азии. Тем не менее их выбор все же очень важен. Города, в которых находились эти церкви, располагались вдоль императорской почтовой дороги. Эта римская дорога была построена около 133 г. до Р. Хр.

Она проходила через Ефесс, Смирну, Пергам, Фиатиру, Сардис, Филадельфию и Лаодикию, где соединялась с другой главной почтовой дорогой. Число "семь" в Откровении имеет большое значение.

Есть семь церквей, семь посланий, семь звезд, семь светильников, семь Духов Божьих, семь печатей, семь труб, семь рогов, семь громов, семь голов, семь диадем, семь ангелов, семь гор. и т. д. Число "семь" встречается на протяжении всего Св. Писания, подчеркивая его полноту, универсальность или совершенство.

Не только число "семь", но важны также и сами названия. Эти семь посланий содержат весть к церкви на протяжении всех веков, начиная с апостольских времен до времени установления Царства Христа.

По мнению теологов, толкователей этой книги, наш Господь этими семью церквами символизирует все церкви Христа до скончания мира, таким образом Он обращается к нам, желая показать каким будет положение церквей и каковы их обязанности во все времена (Матфей Пул. "Комментарии на Св. Библии", т. 3. 952 стр.).

"Семь церквей, представленных семью фазами или периодами в истории церкви, простираются от времени апостолов до Второго пришествия Христа, характерные черты которых частично выделены в названиях этих церквей, но более полно в посланиях, обращенных к ним" (Д. А. Сейс. В ранее цитируемом труде Т. 1. 142 стр. [8] "Послания к семи церквам, кроме описания всего, что имеет историческую основу, имеют много символических ссылок, которые явно образны и таинственны, что является самым веским основанием предположить "что эти семь церквей должны пророчески представить нам "семикратный характер и состояние всей церкви, согласно определенного времени, отвечая тем самым на образец церкви, упомянутой здесь" (А. Д. Гордон. "Се, Он грядет" стр. 66-67).

Некоторые пытались определить точную дату начала и конца каждого периода, но подобно тому, как путешествуя по дороге, мы переезжаем из одного города в другой и население становится более плотным или более разреженным и временами трудно определить, где действительно заканчивается один город и начинается другой, так и по пути христианской эры трудно определить точную дату начала и окончания каждого периода церкви.

Все же каждый период отмечен определенными отличительными чертами, помогающими нам знать, что мы переживаем новый период церкви.

Но об этом мы поговорим в следующей главе.

Спаситель, Первосвященник и грядущий Царь

Эти послания к семи церквам не только предсказывают общее направление в истории церкви, но также выделяют различные стороны служения нашего Господа и создают соответствующий фон для вести всей книги.

"Семь описаний, все они отличаются одно от другого; и взятые вместе, они образуют полное описание, данное в первой главе Откровения: "Подобного Сыну Человеческому". Божественный Автор представляет Себя в разном аспекте индивидуально каждой церкви; и семь этих аспектов составляют его полное, личное описание, подобно тому, как разные церкви составляют описание полной, всемирной церкви" (В. А. Рамсей. "Послания к семи церквам Малой Азии" стр. 197).

Книга начинается сценой заместительной жертвы Христа и Его священнического служения (Откр. 1, 5. 12. 13) и заканчивается возвещением о Его определенном возвращении, когда Он [9] принесет награду вечной жизни всем верным Ему.

Откровение - апокалиптическое по своей буквальной форме, форме, которая рассматривает историю как единое целое, достигающее своей вершины в заключительном учреждении вечного царства Божьего.

Наконец победа будет получена Божьими святыми - чрез спасающего Агнца, Который был заклан, но се жив. Улавливая отзвук веков, мы можем воскликнуть вместе с ангелами и спасенными людьми: "Достоин, Агнец, закланный".

Благодать - основание для спасения Весть книги Откровения начинается с троекратного приветствия благодати - от Отца, Сына и Святого Духа (Откр. 1, 4-5). "Отец, в абсолютном совершенстве Своей неизменной природы и всемирного присутствия, Дух во всей полноте Его разнообразной энергии и действий, и Сын, в добродетелях Его запечатленного кровью свидетельства" (Д. А. Сейс, в ранее цитируемом труде Т. 1. 47 стр).

"Благодать вам и мир",- пишет Иоанн. Но это "мир", укорененный в "благодати". Какая польза пройти с пышностью и властью по сцене времени только для того, чтобы затем погрузиться наконец во мрак и скорбь могилы? Но если мы хотим все перенести, наше положение перед Богом должно полностью основываться на благодати, а не на делах. Эта могущественная истина праведности по вере во Христа и выражена в Откр. 1, 5-6. Господь "возлюбил нас", затем Он "омыл нас". После того, как Он омыл нас, Он сделал нас "царями и священниками" или царством священников.

Бог не ожидал, пока мы очистимся, а потом Он полюбит нас.

В то время, когда мы были еще чужими, и бежали от Его присутствия, в действительности были Его врагами,- "Отец послал Сына спасителем миру" (1Иоан. 4, 14). "Истинно благодать и милость да сопровождают меня",- восклицал Давид. Еврейское слово "радов" означает собирать или охотиться.

Стихотворение Франциска Томпсона "Стремление к небу" выделяет эту мысль в волнующих стихах.

Бог следует за грешником постоянно и с одной мыслью, чтобы исправить его и восстановить его как царя, даже разделить с ним Свой престол. [10] Однажды летним днем я сидел в своем кабинете в Вашингтоне. На верхнем этаже жила одна семья: отец, мать и крошечная девочка - около одного года.

Чтобы малышка не скатилась вниз по ступенькам, отец закрыл дверь, выходящую к лестнице. Но в этот день нетерпеливые пальчики девочки играли с замком до тех пор, пока наконец не открыли его. Затем она спокойно, довольная собой, спустилась вниз по ступенькам. Мать вероятно упустила ее из виду. Увидев дверь открытой, она забеспокоилась и позвала ее. В следующий момент девочка появилась как раз перед моим окном, и когда мама окликнула ее, видели бы вы ее - она бежала через лужайку что есть силы! Она была на свободе! Затем я услышал, как мать спустилась вниз по ступенькам и выйдя, стала звать ее. Но эта шаловливая девчушка, смеясь от радости, отстаивала свою независимость; не зная того, что безрассудно бежала навстречу несчастью.

Я не видел хорошо, что случилось дальше, дерево не давало мне возможности увидеть все ясно, но я сразу понял, что-то случилось, и мать пронзительно закричала. Я выскочил из комнаты как раз вовремя, успев заметить что девочка опрокинулась с полутораметровой развалившейся стены на клумбу.

Но я увидел больше - настоящую материнскую любовь.

Даже не пытаясь спуститься вниз по ступенькам, мать прыгнула вслед за падающей девочкой и с поспешностью схватила этот комочек непослушания, залитый слезами, кровью и грязью.

Не останавливаясь, чтобы подумать, как это отразится на ее прекрасном белом платье, эта мать крепко прижала девочку к себе. Она была уверена, что малышка сломала себе руку, или ногу, или по крайней мере нос.

Я осмотрел девочку, но все было в порядке. Она получила хороший урок.

В своей готовности эта мать не думала о себе, или о своем платье; она думала только о своем дитяти.

Обе они плакали. Мать понесла девочку наверх, не для того, чтобы отшлепать ее, но помыть. Она не остановилась на краю стены, грозя девочке пальцем и приговаривая: "Ты непослушная девчонка! Ты заслужила это! И когда ты достаточно раскаешься, поднимешься наверх и извинишься, я приму тебя!" Нет! Она никогда не допускала подобной мысли.

Так и наш Спаситель никогда не скажет нам таких слов.

Он оставил небеса, чтобы [11] спасти нас.

Его израненные руки и обагренные кровью одежды красноречиво говорят о Его любви.

Божественная любовь - неисчерпаемая тема

Одно из символических имен Иисуса Христа: "Альфа и Омега",- очень ценно. (Откр. 1, 8). Подобно тому, как алфавит представляет собой неистощимый материал для выражения, так Иисус Христос и Его любовь представляют неисчерпаемую тему для размышления. Вечность будет слишком коротка, чтобы открыть чудеса Его любви и силы.

В книге Откровение наш Спаситель представлен в многоразличных именах, каждое из них - важное и выразительное.

Вначале Он представлен как Иисус Христос.

Из всех имен в мире Иисус - самое прекрасное имя.

Доктор Девит Толмадж трогательно и красноречиво говорит об этом: "Оно говорит о любви, терпении, доброте, долготерпении, самопожертвовании и великодушии. Это имя благоухает всеми ароматами и созвучно в гармонии. Иногда я вижу это имя,- его буквы как бы состоят из слез, и затем вновь они выглядят подобно мерцающим венцам. Иной раз они предстают предо мною, как бы сплетенные из соломы, на которой Он лежал, и затем, как созданные из престолов, на которых будет царствовать Его народ. Иногда, произнося слова "Иисус", я слышу как из двух слогов исходит вздох Гефсимании и стон Голгофы; и когда я произношу это слово - вдруг оно озаряется радостью и ликующе звучит "Осанна!"... Пусть оно исходит из струн арф и громогласно раздается в гармонии органа. Произносите его чаще, произносите его хорошо, но каждая звездочка будет сиять этим именем, и каждый цветочек будет благоухать им; горы и море, день и ночь, земля и небо будут шумно приветствовать Его в звучном пении: "Благословенно да будет вовеки Его славное имя.

Имя, которое превыше всякого другого имени". (ДеВит Толмадж, "Палестинские проповеди на Откровение" стр. 184).

"Соедините все славные имена мудрости, силы и любви, которые смертные когда-либо знали и всегда возвещали ангелы.

Все это слишком недостаточно, чтобы говорить о Его достоинстве. Слишком ничтожно, чтобы представить моего Спасителя" (Исаак Ваттс). [12]

Ходящий среди церквей

В Откровении 1, 20 Иисус представлен как держащий в Своей правой руке Своих служителей церкви, символически изображенных "семью звездами". Это чудесная картина Его личного отношения к Своей собственности. Далее мы видим Его, ходящего среди "светильников" или церквей. Неважно, какие бы гонения ни пришлось перенести церкви, Господь был со Своими страдающими святыми, поддерживая их, разделяя их трудности, и ощущая каждую рану, нанесенную им врагами. Если мы желаем понять весть этой книги, нам необходимо изучать ее во взаимосвязи с чудным Иисусом, силой Которого суровая тирания тьмы была побеждена и навсегда изменилось будущее этой планеты. Тот, Кто "принес жизнь и бессмертие к свету через благочестие" и кто ходит среди церквей говорит каждому и всем: "Имеющий ухо, да слышит, что Дух говорит церквам".

Книга, имеющая основание в Ветхом Завете В книге Откровение найдено более 270 ссылок или выражений, изложенных языком Ветхого Завета. Укорененные в плодородной почве, они подобны дереву, приносящему богатый плод вдохновения на протяжении всех веков.

Так как вся Библия - это Откровение Иисуса Христа, поэтому эта книга, беря начало от пророков древности, не может быть ничем иным, как откровением Иисуса Христа.

В то время как Патмос рассматривался Римом как место наказания, этот одинокий, пустынный остров стал для апостола дверью надежды и местом установления самого возвышенного общения с небом. Посему, давайте займем свое место рядом с пророком и, наделенные Духом Божьим, уловим вдохновенный смысл этих вестей, мысленно переносясь чрез столетия и приближаясь к великой, завершающей точке человеческой истории. Давайте засвидетельствуем об этом Всесильному Царю и Христу Божьему, когда Он придет наконец, чтобы оправдать Свое имя, лишить врага его силы, воскресить мертвых и прославиться в Своих святых, уничтожить зачинщика зла, обновить эту проклятую грехом землю, дать награду Своим страдающим святым и царствовать во веки веков, как Царь царей и Господь господствующих. [13] 2